北京當局承諾到2020年農村貧困人口實現脫貧,但兌現承諾不是一項簡單的任務。《紐約時報》中文版1日刊文說,中共願景與中國農村地區的嚴峻現實之間存在極大差距。

文章從距北京六小時車程的茶山一位72歲的靠撿垃圾為生的貧困老人李志起筆。文章說像李志這樣日均收入折合起來不到95美分(6.3人民幣)的人,目前在中國超過4300萬。

文章所說的「嚴峻現實」包括很多方面,諸如:年輕人遠走高飛,老年村民只能自己養活自己;教育、醫療和社會服務方面的城鄉差異極大;兩極分化中嚴重的貧困問題;經濟放緩和製造行業工作崗位的流失增加低收入家庭的壓力,等等。

文章引述哥倫比亞大學研究中國社會政策的教授高琴的觀點稱:「政府的計劃聽起來很好,但問題是如何維持減貧。有些人可能寄希望於快速解決,而非真正解決貧困問題。」

在「扶貧」中,腐敗成了一個問題。文章給出了一個數據,去年有超過1800人因挪用扶貧資金和其他相關罪行接受調查。可以印證的是,今年7月,中共召開扶貧領域監督執紀問責工作電視電話,設3000多個分會場,12萬多名紀檢監察幹部參加,「打虎」主將王岐山出席並講話。

此外,學者們對官方數據的可信性表示懷疑,稱有些地方官員似乎在完成習近平目標的巨大壓力下低報了貧困率。

另外,中共扶貧運動的重點不在城市地區,但中國的城市裏有兩億多農村人口,其中很多人無法享受教育和醫療等福利。

「現實情況是,他們中的很多人生活在極度貧困之中。」文章援引聯合國學者和顧問菲利普・G・奧爾斯頓的話,「這是整體情況中的一個巨大漏洞,政府很少提及」。

文章以一個城市平民的故事的結束。在北京市中心的一個街角,63歲的顧欣(音)坐在一個壓扁的紙板箱上乞討。他六個月前從中國中部來到這座城市,自從在一次建築事故中背部受傷後,他就找不到穩定的工作了。

「我在這兒住不下去了」,他說,「我不知道該去哪兒」 。