中共十九大以後,本來因為「薩德」而冰凍的中韓關係出現「大轉彎」。雙方結束了美國部署「薩德」先進導彈防禦系統的爭端,恢復了兩國經濟關係和其它關係。南韓媒體披露,習近平對南韓總統文在寅的個人看法,對中韓關係回暖起到了決定性作用。

10月31日,中韓同時在官網上宣佈,兩國就 「薩德」有關問題進行溝通,並同意推動各個領域的交流合作早日恢復正常。當天兩國還確定將於11月的APEC會議期間舉行首腦會談。

習近平親自推動談判

這些協議是在中方和南韓官員低調進行談判之後公佈的,南韓的《中央日報》11月1日報道,青瓦台高層官員表示,7月份文在寅與習近平舉行第一次首腦會談後,雙方外交團隊持續進行了三個月的幕後協商。

文章還說,南韓代表是安保室第二次長南官杓,中方代表是外交部部長助理孔鉉佑。青瓦台相關人士披露,習近平對文在寅的個人看法,對雙方幕後協商起到了決定作用。習近平曾對身邊的人說了一句話:「文總統是個值得信賴的人」,消息人士說,「 這對雙方解決問題起到了很大的推動作用。」

北京急於和解 南韓感到意外

早在中共十九大開幕前夕,中韓面臨續簽《貨幣互換協議》之際, 因薩德矛盾,中、韓兩國關係惡化,南韓原以為續簽無望,但是中方「竟然」同意續簽,令韓方頗感意外。韓媒透露,中方對改善兩國關係表現出「罕見」的積極。

據韓媒《朝鮮日報》報道,10月26日,中共外交部例行記者會結束後,一位外交部相關人士向南韓記者透露:「(關於中韓關係)很快會有好消息傳出。」據悉中、韓兩國外交部共同就中韓關係發表聲明的前一天(30日),中共外交部例行記者會上也出現了罕見的場面。當一名非南韓記者就薩德問題提問時,中共外交部立刻把將在第二天發表的中、韓關係聲明提前宣佈出來,令韓方對中方的「積極態度」深感意外。

《日本經濟新聞》11月1日報道認為,四天之後主張對北韓持強硬姿態的美國總統特朗普就要開始亞洲訪問,北京在此之前表示出中韓的合作姿態,或為的是降低美國和日本的對朝施壓力度。