中國有甘羅12歲拜相(編按:因年代久遠而存在爭議),英國有小威廉皮特24歲成為首相。在美國,受制於憲法的規定,要想登上聯邦舞台,至少得25歲,當總統則至少要35歲,不過對美國的目前只有10多歲的「零零後」們,州長是他們可望亦可及的目標。

準備參加明年州長選舉的魯齊契(Tyler Ruzich),穿著寬鬆卡其褲、襯衫和深藍色外套,看起來和任何充滿抱負的政治人物沒兩樣。但他目前只有17歲,連州長投票權都沒有。

據法新社報道,魯齊契和另外4名青少年正在競選明年的堪薩斯州(Kansas)州長選舉。在這塊地理上的美國心臟地區,州長選舉的參選規則寬鬆,而渴望上位的青少年正為明年選戰注入充滿青春活力的雄心。

儘管除了正在爭取共和黨的提名外,魯齊契和特朗普似乎沒有甚麼共同點,特別是特朗普71歲,而魯齊契是17歲。但魯齊契和其他年輕人的政治抱負,顯然和特朗普存在關聯。特朗普當選美國總統的時代下,美國政治似乎充滿無限可能性。這使得青少年受到鼓舞,不畏懼在共和黨支持度深厚的堪薩斯州挑戰政治現況。

魯齊契最近在勞倫斯市(Lawrence)一所高中的體育館對一群學生發表競選演說時表示:「我們的政治人物過去很明顯忽略我們。」他說話時得努力讓聲量不被附近舉重房的鏗鏘聲蓋過,台上還有另外3位青少年州長候選人等著演說。

堪薩斯州的州長候選人完全沒有年齡限制,一名候選人甚至開玩笑暗示連狗都可以參選。美國只有另一州的州長參選條件如此寬鬆,即位於東北部人口稀疏的佛蒙特州(Vermont),當地有位州長參選人僅13歲。

堪薩斯州這群青少年州長參選人,希望搭上目前橫掃美國政壇並翻攪共和黨的反體制熱潮。16歲的柏格森(Jack Bergeson)去年春天成為首位遞件參選堪薩斯州州長的青少年,當時已引發新聞媒體關注,並讓他登上全國深夜脫口秀節目。

針對目前青少年參選人湧現,柏格森告訴法新社:「整體而言這是好事,表現出年輕一代將帶來改變。」他說自己「不一定是特朗普支持者,但他展現出人們受夠了舊體制。」

13歲少年要選佛蒙特州長

當然相比堪薩斯州4名16到17歲的少年,佛蒙特州13歲的桑伯尼恩(Ethan Sonneborn)在升上初中二年級的這個暑假結束時宣佈,他將參加明年的佛蒙特州州長選舉。值得注意的是,去年爭取民主黨總統候選人提名的桑德斯參議員代表的就是佛蒙特州。桑德斯年紀比特朗普還要大,但他的支持者卻絕大部份是年輕人。

許多人質疑他13歲就想從政,但這名一頭捲髮的年輕民主黨人,穿著西裝、打著領帶接受當地媒體訪問,對許多議題有深思熟慮的準備,用字遣詞條理清晰,說明他有備而來。

佛蒙特州對擔任郡、市地方官員的年齡要求是滿18 歲,讓人意外的是,對州政府最高掌權者州長這一公職的競選最低年齡,卻無規定。要成為州長候選人,只須是在佛蒙特州居住滿4年的美國公民。佛蒙特州州長每兩年改選一次。

他說,參選就是要贏,但就算結果不是如此,他也樂於藉由這次機會,傳達「年輕人對政治可以有看法」的訊息,他希望能擊敗社會瀰漫的憤世嫉俗及冷漠,改變民眾心中「政治人物都不誠實」的負面印象,「我寧可在眾人關注下,大鳴大放地失敗,也不要默默地選輸收場。」

統計顯示,美國最年輕的州長是梅森(Stevens T. Mason),他1835年24歲時就任密歇根州州長。◇