美國總統特朗普前競選團隊主席馬納福特及其助手蓋茨(Rick Gates),周一(30日)在「通俄門」案中被指控涉嫌密謀反美及洗錢等12項控罪。下午,兩人在律師的陪同下出庭,並向聯邦地方法官提出無罪抗辯。

美國司法部今年5月17日任命聯邦調查局(FBI)前局長穆勒(Robert Mueller)為特別檢察官,負責「通俄門」調查,內容包括特朗普競選團隊成員是否與俄羅斯政府共謀。特朗普不在此案調查範圍之內。今年7月,FBI人員突擊了馬納福特位於維珍尼亞州的住宅。

根據起訴書,2006年至2015年期間,馬納福特及蓋茨曾擔任烏克蘭政府及相關政治組織的顧問,收取總計數千萬美元的費用,並通過一些渠道洗錢。馬納福特個人的洗錢金額超過7,500萬美元,未向美國財政部和司法部申報。

周一,特朗普發推文指出,馬納福特被控的罪名,都是在幾年前他加入競選團隊之前的事,特朗普並質疑為何不調查希拉莉及民主黨。此外,特朗普再次否認與俄羅斯共謀。

英國廣播公司(BBC)報道,馬納福特及蓋茨在地中海島國塞浦路斯註冊了一家公司,以接受來自東歐國家政客和商人的捐款。

馬納福特是何許人?

馬納福特1949年4月1日出生於康涅狄格州,自喬治城大學法律系畢業後,曾為前總統列根及老布殊效力過。

除了烏克蘭前總統亞努科維奇(Victor Yanukovych),馬納福特也曾為前菲律賓總統馬科斯、前扎伊爾(現剛果民主共和國)總統塞科和前安哥拉反叛力量領袖薩維姆比等工作過。

2016年4月,馬納福特加入特朗普競選團隊,擔任總幹事,助手蓋茨則擔任特朗普團隊與共和黨全國委員會之間的聯絡官。

當時特朗普正在爭取共和黨黨內提名,選情告急。因此,馬納福特的首要任務是協助特朗普扭轉頹勢,爭取共和黨要員的支持。特朗普順利獲得提名,馬納福特被認為是功臣之一。

隨後,大選選戰激烈,特朗普民意支持度下滑,改由布萊巴特新聞網執行官班農擔任競選主席,取代馬納福特。

2016年8月,馬納福特和烏克蘭前總統亞努科維奇的關係曝光,被迫辭職。由於亞努科維奇親俄,使得馬納福特後來在「通俄門」調查案中,被FBI列入調查對象。

馬納福特被指曾接受亞努科維奇所屬親俄政黨「地區黨」的一筆巨額現金。今年3月,烏克蘭議員謝爾蓋.列先科(Serhiy Leshchenko)公佈一張據說是馬納福特簽名的收據,並稱這是2009年「地區黨」支付給戴德偉.馬納福特(Davis Manafort)公司75萬美元的單據,指馬納福特試圖掩蓋收到這筆巨款。馬納福特的發言人稱該指控「毫無根據、不值一駁」。

聯邦法官周一同意檢察官的要求,命令馬納福特及蓋茨居家監禁,同時設定兩人的保釋金分別為1,000萬美元及500萬美元。兩人每天必須通過電話向執法官員報到,只允許離家拜訪律師、出庭,或就醫及必要的宗教活動。下次開庭時間預定為美東時間11月2日下午2點。

白宮回應

白宮發言人桑德斯(Sarah Sanders)周一在新聞發佈會上說:「今天宣佈的(起訴)內容,與總統毫無關係,與總統的競選活動也無關。」

「我們從第一天開始就這麼說,沒有證據顯示特朗普和俄羅斯共謀,今天的起訴書沒有改變這個說法。」桑德斯補充說。

此外,對於記者問及特朗普是否會特赦馬納福特及蓋茨時,桑德斯說,她沒有和特朗普討論這個問題,但是「我們應該會讓(司法)程序走完」。◇