多年來,北韓在同一地點進行六次核試,專家說,當地山體已遭破壞,如果再進行另一次強大的核試爆,很有可能造成核幅射外洩。南韓氣象局局長周一在國會,確認了專家的看法。

《紐約時報》報道,南韓氣象局局長南在哲(音譯,Nam Jae-cheol)星期一(10月30日)在國會回答議員質詢時表示,衛星圖像顯示,北韓核試場的山體出現大約寬達300英尺的空洞,「如果平壤進行另一次核試,很有可能發生核幅射外洩。」

自2006年以來,北韓已經在豐溪里核試場做了六次核試,都是在咸鏡北道吉州郡萬塔山(Mount Mantap)的隧道內進行。

自北韓9月3日進行第六次、也是最強大的核試以來,專家擔心,連續的核爆炸可能已破壞萬塔山山體的穩定。根據相關政府及民營機構的估計,第六次核試的爆炸能量為50至300千噸。二戰期間,美國在日本廣島投入的原子彈,爆炸能量為15千噸。

自北韓第六次核試後,相關機構已經在測試地點監測到四宗輕微的地震,部份專家認為這是最新一次地下核爆炸造成的。商業衛星圖像顯示,北韓核試現場的山體,出現滑坡和其它地形結構變形的現象。

《南華早報》報道,北韓9月3日進行第六次核試後,中國的專家警告,平壤如果再進行核試,可能會破壞萬塔山,並造成核幅射外洩。

研究人員Frank V. Pabian和Jack Liu十月在美國智庫「北緯38度(38 North)」網站發表專文表示,「核試後的地殼震動並不罕見,沒有跡象顯示,北韓會放棄豐溪里核試場。」

科學家關注聯盟(The Union of Concerned Scientists,UCS)高級科學家萊曼(Edwin Lyman)認為,如果北韓核試後發生山體崩潰,放射性物質會釋放到環境中。

「屆時,即使是爆炸能量在100千噸的核爆,放射性物質可能只會對試爆現場附近,數百英里範圍內造成嚴重污染。」萊曼預測。

萊曼說:「不過,北韓進行可怕的核試,對環境造成的放射性污染物,是不見容於國際社會的。」