未來的美國軍事坦克可能和當今的大不相同。未來坦克甚至可以沒有窗戶,卻不影響內部士兵/駕駛者觀察外圍和敵情。這種封閉式的構造也能更好保護士兵免受威脅。

那麼士兵們怎麼能在沒有窗戶的坦克內看到周圍的戰場?虛擬現實和擴增實境等新技術可以解決這個問題,令士兵「看到」周圍情況。

據霍士新聞10月26日報道,使用耳機和環繞式顯示器,坦克司機可以看到裝甲車周圍戰區的情況。擴增實境技術甚至可以為士兵提供敵方行動和前方安全路線信息,以此增強士兵的「視線」。

這個項目是美國國防高級研究計劃局(DARPA)地面X車輛技術(Ground X-Vehicle Technology,GXV-T)計劃的一部份,可以賦予未來坦克和裝甲作戰車輛一個全新時代。

GXV-T將在未來的全地形車輛(ATV)上提供坦克式保護,但這些車輛比傳統坦克要小。

DARPA簽署了八項合同,用來研發這種令人興奮的突破性GXV-T。霍尼韋爾公司(Honeywell)是獲得這些合同的公司之一。

最近,霍尼韋爾對這款坦克的無窗技術進行了測試,測試環境是在沙漠上艱苦地越野駕駛,車速超過每小時35英里。駕駛員根據虛擬實境系統提供的「視力」,成功地從封閉的駕駛艙內部對坦克進行操作。

不出意料,美國陸軍和海軍陸戰隊已經對DARPA的新車項目感興趣。GXV-T將為美軍提供超越對手的巨大優勢。

霍尼韋爾對這款坦克的無窗技術進行了測試,測試環境是在沙漠上艱苦地越野駕駛,車速超過每小時35英里。(視像擷圖)
霍尼韋爾對這款坦克的無窗技術進行了測試,測試環境是在沙漠上艱苦地越野駕駛,車速超過每小時35英里。(視像擷圖)

更好的裝甲

坦克沒有窗戶的最大優勢是甚麼?讓美軍人員更安全。

DARPA在GXV-T項目上的另一個研究重點是徹底改進裝甲方法。更多的裝甲等於對士兵的更多保護。

然而,如果這種坦克配備更多裝甲,會增加更多重量,意味著速度變慢和敏捷性變差。這些功能在某些情況下至關重要,因此在權衡裝甲裝備時找到適當的平衡並不容易。

但如果使用GXV-T,這種坦克就是一個封閉的駕駛艙,則可允許使用反應裝甲(reactive armor)增強外部安全性。反應裝甲可檢測威脅並做出反應。那麼,例如,當它預測到來自火箭筒(RPG)這樣的威脅時,這種裝甲就能夠應對。

反應裝甲因為可以不用大幅度增加全車的重量和尺寸下,大大增強裝甲車輛的防衛能力。而且可以不用像其他提高車輛防衛力的新型裝甲,需要全新設計的車體或對舊車作全面的改裝,可以直接附加在車體外。

沒有窗戶的坦克可以在更少裝甲前提下,仍然提供更好的保護。

它是如何工作的?

霍尼韋爾利用飛機駕駛艙的經驗,將其應用於創建GXV-T「駕駛艙」。

固定在車輛上的相機和傳感器將數據提供給車載計算機。這些數據將被拼接成連貫的圖像,環繞坦克內部的屏幕顯示出此圖像。

操作人員可以使用特殊的虛擬和擴增實境耳機,與全景屏幕結合使用,便會產生「看見」車外場景。同時,操作人員可安全地在呆在封閉的駕駛艙內。

霍尼韋爾的虛擬實境已經可以讓操作人員以實際速度進行越野前進。這套初步測試是以160度的範圍進行的。DARPA的目的是達到360度觀看。儘管目前看起來似乎不可能,但未來有可能實現這一點。

暈車和眼疲勞是兩個常見投訴和嚴峻挑戰。但霍尼韋爾似乎已經解決了這兩個問題。迄今為止的反饋非常積極,司機沒有發出任何抱怨。

傳統坦克。(視像擷圖)
傳統坦克。(視像擷圖)

擴增實境

對士兵來說,安全和保護至關重要,但這種變革性方法的另一關鍵優勢是提供了增強的「視力」。通過擴增實境,可以覆蓋重要的數據。

霍尼韋爾已經能夠加強對速度、航向和位置等數據的處理。但未來仍可添加更多數據和信息,以幫助駕駛員執行任務。

敵人的移動、避免被偵測的最佳路線、即將到來的困難地形、威脅檢測等信息都是幫助駕駛員的有用數據。增強的情境意識也將提高操作人員的安全。

在許多方面,這種技術與美國戰鬥機駕駛員駕駛艙中顯示的數據非常相似,但現在可以應用在地面部隊的封閉坦克駕駛艙內。

甚麼是GXV-T?

DARPA的地面X-Vehicle技術計劃(GXV-T)在許多方面都在推進戰鬥技術。總體而言,目標是為未來的軍隊生產更智能、更快捷、更靈敏的軍用車輛。另一個對士兵增加保護的領域是將讓GXV-T達到超隱身程度。

坦克不是因為隱身而聞名。但想像一軍車可以有坦克保護,敵方戰鬥機卻看不到坦克的作戰情景。GXV-T的技術正在朝向躲避敵方從聲學、電磁方法到紅外線檢測邁進。

對於軍方來說,這些大的突破可能為今未來坦克戰鬥鋪平道路,使美軍未來具有虛擬擴增實境以及反應裝甲等優勢。這將使軍車變得更輕、更敏捷,同時為美軍提供更多保護。