美國在線教育巨頭Chegg近日以2,350萬歐元的價格收購了一款幫助學生學習數學的手機App,而這款手機應用居然是由兩個20歲左右的德國年輕人研發的。他們是如何從數學愛好者變成創業者、一夜之間成為千萬富翁的呢?

數學估計是很多學生的「噩夢」,當然也給很多學生帶來樂趣。德國柏林的一對兄弟馬克西姆・尼切(Maxim Nitsche)和拉斐爾・尼切(Raphael Nitsche)顯然屬於後者。對於他們而言,數學是如此美好,就像邏輯嚴密的美好世界。他們為學生研發了一款手機App應用Math 42,可以讓學生更容易理解複雜的數學公式,解答數學問題,並且提供解釋,主要針對5至12年級的學生。

美國在線教育巨頭Chegg近日出資2,350萬歐元收購了這款手機App,其中1,250萬以現金形式支付,剩下的部份是股份等形式。Chegg集團計劃未來在美國推廣這種App面向更廣泛的用戶。

下載量達300萬次

馬克西姆和拉斐爾以及他們的父母,共同擁有創業公司Cogeon將近90%的份額,Math 42是該公司旗下的手機應用。兄弟倆非常年輕,馬克西姆今年22歲,他的弟弟拉斐爾21歲。

對於這筆交易,馬克西姆興奮地對《焦點》表示,這簡直有點瘋狂了。這筆交易讓兄弟倆一夜之間成為百萬富翁,也登上了德國各大媒體的頭條。

據統計,這款應用現在有大約300萬下載量,在手機應用商店裏用戶的評價為4.6,主要的下載地區是德國、美國、俄羅斯和中國等地。到目前為止,使用這款App的價格大約是每月兩歐元。

馬克西姆對《商報》表示,他認為數學不應該是死記硬背複雜的公式,而是一種邏輯性處理問題的思維方式。隨著一步一步的解題步驟,解題者要思考為甚麼這麼做,而這款App正好可以幫助學生培養這種意識。同時,該應用的價格也不貴,能幫家長們省錢。

生於「數學之家」

尼切兄弟出生在德國首都的一個「數學之家」,他們4歲就開始玩國際象棋。父親托馬斯・尼切(Thomas Nitsche)的專業就是數學與博弈論,他年輕時曾經奪得過微型電腦國際象棋的世界冠軍。母親奧克薩娜・尼切(Oxana Nitsche)在大學時學習日耳曼語言文學。他們全家四口都是Cogeon公司的共同創建人。

家庭聚會時,比如聖誕節時,猜謎是不可缺少的內容。少年時期兄弟倆就經常與手提電腦和智能手機打交道,那時候就萌生了想要製作App的想法。當時,他們還在學校上學,父親要求他們拿出一份商業計劃書,考慮如何把這個想法付諸實施。

Math 42的名稱也有來歷。Math當然是指數學,42這個數字也有特別的意義,它來自於英國科幻小說作家道格拉斯・亞當斯創作的小說《銀河系漫遊指南》。

在這本書裏,一群小老鼠建造了一台超級電腦,它們問超級電腦「生命、宇宙以及所有事情的終極答案是甚麼?」經過長時間的計算,電腦告訴老鼠們答案是42。因此,尼切兄弟也給自己的App起名叫42。

遭遇挫折不灰心

其實,大約在兩年前尼切兄弟在德國已經小有名氣。他們在為創業者提供幫助的節目「Die Höhle der Löwen」(獅子的巢穴)亮相,該節目為初創公司提供在觀眾面前推銷自己產品的舞台。

當時他們參加節目尋找投資,目標是200萬歐元。兄弟倆當時在節目上並沒有籌到足夠的資金,這個挫折沒有讓他們灰心。令人沒想到的是,這個節目幫助他們打開了知名度。在節目播出一周後,App的下載量增加了30萬。隨著時間的發展,Math 42受到了越來越多學生的歡迎,有時甚至是德國下載量最多的App。兩年後的今天,Chegg集團看中了這款App,為尼切兄弟打開了成功的大門。

目前,Chegg集團已經支付了125萬歐元。尼切家與Chegg集團商談之後,雙方一拍即合。據《焦點》表示,馬克西姆認為,Chegg集團與他們的想法一致。他們希望能直接面向廣大學生,而不是針對教師或是學校。

現在,尼切兄弟成為Chegg集團的一員,同時也作為其在柏林分公司的研發人員工作。為此他們不得不停止了大學的數學學業。馬克西姆表示,人生中這樣的機會只有一次。而以後一直都可以繼續上大學。

希望回饋社會

以後他們將為Chegg集團研發新的數學平台。後者可以給他們提供足夠的資金支持、人力支持,以及給其充份表現自己才能的舞台。

這筆賣App的巨款,他們打算用來幹甚麼呢?目前還不確定。但是兄弟倆表示不會用來買豪華汽車之類的東西,而是做點回饋社會的事情。馬克西姆表示,社會給他們提供了成功的可能性,他們也想做點甚麼當作回報。

目前他們正在諮詢進行慈善投資事宜,可能拿出一部份資金投資德國教育行業,比如可能會資助青少年國際象棋活動等等。