在中共的十九大之後,習近平歷史性鞏固了自己的權力。雖然多數外媒報道習近平沒有給自己設立接班人,但彭博社卻猜測,習近平的繼承人除了外界認為的胡春華和陳敏爾之外,還有第三個潛在的繼承人。

彭博社10月26日報道,在十九大會議之前,外界看好重慶黨委書記、57歲的陳敏爾和廣東省委書記、54歲的胡春華是中共下一屆最高領導的接班人。但是周三的會議上,還有另外一個潛在繼承人進入人們的視野。

現年55歲的中央辦公廳副主任、中央總書記辦公室主任丁薛祥,是除了胡春華之外最年輕的新一屆中央委員會委員。

丁薛祥被視為是習近平的心腹,他曾任中共上海市委常委、市委秘書長、上海市市級機關工作黨委書記,上海市委政法委書記等職。現任中共中央辦公廳副主任,兼任總書記辦公室主任。

2007年丁薛祥與時任上海市委書記的習近平短暫共事半年,多次陪習近平到各地視察及出國訪問。2013年5月,丁薛祥被調到中央辦公廳任副主任兼習近平辦公室主任。

以前外媒多次報道,丁薛祥將接替栗戰書成為中央辦公廳主任。

彭博社報道,賓夕凡尼亞大學全球政治與國際關係教授艾利・戈德斯坦德(Avery Goldstein)說,習近平是否會在2022年之前確定其中一位年輕的政治局成員當自己的繼承人,並把他提拔到常委,是「值得大家注意的問題」。