美國國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)周三(25日)在新德里與印度總理莫迪和其他印度官員會談。他表示,美國願意為印度的軍事現代化提供「最好的技術」,其中包括向印度出售F-16和F-18戰鬥機。

據美國之音報道,蒂勒森說:「美國支持印度成為領先國家,將繼續為印度在這一地區提供安全保障的能力做出投入。在這一方面,美方願意並有能力為印度的軍事現代化努力提供先進技術。」

美國智囊傳統基金會防務問題高級研究員成斌(Dean Cheng)說,美國的F-16和F-18戰鬥機都屬於較輕型的戰鬥機,可以勝任地面支援、地面襲擊和空中作戰等多種任務。「如果印度選擇購買美國的戰鬥機,這會是很重要的事,這將意味著印度作出決定,從一定程度來說,在關鍵先進武器上要與美國建立更緊密的聯盟關係。」

印度軍方承認,印度空軍戰鬥機數量不足。軍事分析認為,為了同時對抗巴基斯坦和中國的軍事威脅,印度空軍需要42個戰鬥機中隊,但目前只有30多個。

美國軍火商希望在出售武器和軍事技術轉移方面加強與印度的聯繫,這一意願也得到了美國政府的支持。

波音公司今年8月宣佈參與印度海軍的招標,提議在印度設立生產線,生產F/A-18「超級大黃蜂」戰鬥機。洛克希德馬丁公司也提議將F-16戰鬥機生產線從德薩斯州轉移到印度,為印度空軍生產至少100架戰鬥機。

特朗普政府上個月對國會表示,支持這兩家公司的提議,認為印度需要具備在印度—太平洋地區完全的防衛能力。

報道指出,在武器購買上,印度更願意有更多的選擇權。印度在去年與法國簽下78.9億歐元的大單,訂購法國「陣風」(Rafale)戰鬥機。而沒有購買美國向其推薦的F-18戰鬥機。

成斌說:「印度可能希望與多個不同國家保持多種聯繫,這樣的話它永遠都有不同選擇。」

此外,蒂勒森在訪問印度期間還與印度外長斯瓦拉吉討論了打擊恐怖主義和印度在幫助阿富汗發展方面所發揮作用等重要議題。

雙方表示,經過強化的美印夥伴關係不僅將使兩國獲益,同時對地區和全球的穩定繁榮也具有重要的積極影響。◇