為了吸引蜜蜂協助授粉,數百種花演化出一種投射微妙藍色光暈的能力,但人類肉眼看不到這種光暈。 

據中央社報道,藍色花朵通常含有大量花蜜,因此較受蜜蜂青睞,研究人員發現,數百種花朵靠著散發人類肉眼看不見的藍暈,對蜜蜂產生相同吸引力。 

研究人員在「自然」(Nature)期刊中表示,經實驗證明,就算是替人造花設計出同一種紫外線光暈,大黃蜂也會深受吸引。 

報告共同執筆、瑞士弗裏堡(Fribourg)阿道夫默克爾研究所(AdolpheMerkle Institute)研究人員史丹納(Ullrich Steiner)告訴法新社:「這種作用出現在光譜的紫外線部份,人眼看不見。」 

「但蜜蜂看得見。」 

製造出藍色光暈的植物結構僅納米大小、排列有如一綑綑意大利乾麵條,看似雜亂,且每種花都不同。 

報告首要執筆人、英國劍橋大學(University ofCambridge)的葛洛佛(Beverly Glover)說:「我們一直以為,我們在花瓣表面觀察到的凌亂結構,只是自然萬物無意間出現的現象,花朵不過就這樣子。」 

「但花瓣凌亂的納米結構其實是經過演化而來,用來協助花朵與蜜蜂溝通。」 

英國「每日郵報」(Daily Mail)報道,蜜蜂眼睛能看見超出人類視力可及的紫外光,但並非所有花朵都會產生藍色光暈。 

動物利用性吸引力傳宗接代,根深入土壤的植物則必須找到其它方式來繁衍後代,一個中間人。 

因此開花植物早在一億多年前,就會利用昆蟲協助授粉。◇