蘇丹麥洛維小金字塔

蘇丹首都喀土穆(Khartoum)北面227公里處,金色的沙丘中有一片小金字塔,是庫施(Kushi)王國的法老們從西元前7世紀至西元前3世紀間建造的。直到19世紀後期才被西方考古學家發現。

據歷史記載,西元前1,000年,隨著埃及王國的衰敗,位於尼羅河中部的蘇丹王庫施在西元前712年至657年統一尼羅河流域,建立強大的庫施帝國。早期受到埃及軍隊不斷入侵,埃及文明早已傳入。庫施立國後22年,征服埃及,定都孟菲斯,史上稱為埃及第25代王朝。這時,蘇丹和埃及同為庫施帝國,這是在蘇丹歷史上最為輝煌的時代。西元前590年,遷都至麥洛維(Merowe),直至西元350年因內訌,終被它國所滅。

在這段1,000多年的歷史中,麥洛維一直都是最大的城市,宗教中心、王室所在地以及殯葬舉行地。在城外的兩條沙脊上,同時衍生出224座各個時期的蘇丹小金字塔,這裏也成為蘇丹古王朝庫施的「那帕塔文化」(西元前900年至西元前270年) 和「麥洛維文化」(西元前270年至西元350年)的歷史見證。但到了西元4世紀,麥洛維逐漸衰亡,小金字塔也無從考查了。

埃及金字塔的材質大部份為土磚、玄武岩和花崗石砌成,由於蘇丹這一帶不產花崗岩,蘇丹小金字塔取用就近的砂岩和泥岩經打磨,內部用砂和碎石填充建造而成。

這些低矮而陡峭的金字塔最大的有二、三十米高,塔與塔之間相距很近,有的塔基幾乎相連,它們的形狀和埃及金字塔不一樣,塔身陡直,塔基凸出部份有一座拱門及通道。大部份塔前還保留著祠堂,但少有完整的,有的只剩下一圈牆基。這些祠堂的大小高低各異,但規格大致相同,都是仿埃及神廟的對稱長方體建築,中間是大門,兩旁牆上是大幅浮雕。

兩千多年的風霜歲月,使小金字塔表面風化嚴重,部份傾塌,已難見全貌,在一些祠堂的殘基上還能看見用努比亞文字刻的銘文或題記。在西元前200年,麥洛維人已形成自己的努比亞文字與古埃及文相似,明顯受到埃及文的影響。專家雖經50多年的研究,但還只能破解出23個字母符號的語音和名稱,難以破譯其語法和辭彙,因而還無法了解它們的內容。

224座小金字塔,埋葬著庫施王國、那帕塔以及麥洛維時代的歷史。沙漠晝夜溫差大、強風和飛沙幾乎無時不在威脅著這些兩千年的古物,人為的破壞也沒有斷絕。19世紀出現瘋狂掘墓,幾乎所有麥洛維金字塔都被盜掘過。尤其以只為了找黃金的意大利探險家古思博費里尼(1800-1870)僅在1820年就瘋狂地刨開了40座小金字塔,最讓蘇丹人痛心。

埃及金字塔

2008年11月11日埃及發現第118座金字塔(推估總數為137座),在這些金字塔中,還是以最為人所熟知的開羅郊區「吉薩金字塔」(Giza Pyramids)最大、保存最完好。它是一個群體的總稱。

以三座最大的:胡夫金字塔(Khufu)、卡夫拉金字塔(Khafra)與孟卡拉(Menkaura)金字塔最為人熟知。

2011年5月25日報道,近日美國阿拉巴馬大學伯明罕分校的一個實驗室運用衛星紅外成像技術,探測到了埃及地下17座從未被人發現的金字塔以及1,000多座未被挖掘的墓穴、3,000多處古代房屋遺址,堪稱太空考古學的一次重大發現。

報道介紹說,古代埃及人使用泥磚來建造房屋,這種建築材料密度較大,即使是遠在地球700公里外的衛星,也能偵測到這種不同於其它物質密度的材料。且紅外技術,地球上直徑不到一米的物體也可以精準顯示在屏幕上。

工作人員根據衛星圖挖出一座有3,000年歷史的住宅,它的結構輪廓幾乎跟衛星圖顯示的一模一樣,這充份證實了該技術的可靠性。

阿布拉瓦須金字塔 

阿布拉瓦須(Abu Rawash)金字塔殘骸(見下圖)是在Lepsius研究中埃及最北的金字塔之一,是埃及第六大金字塔。是法老胡夫的兒子及其繼承者的陵墓,原來的大小約與孟卡拉金字塔相似。

歐洲古羅馬時代時,不幸的,它被當成其它建築的石材來源,被露天開採及毀壞,殘骸僅剩內部堆疊的石路和石堆構成金字塔的核心,鄰近還有一個保存較好的衛星金字塔。

阿布西爾金字塔群

阿布西爾(Abusir)共有57座金字塔(見下圖),在第四王朝、第五王朝期間曾被用作王室墓地,在阿布西爾可觀察出第五王朝的金字塔的建築品質、技術明顯的不及第四王朝,修造的材料也是當地低品質的石灰岩。

所有在阿布西爾的金字塔皆建造為階梯金字塔,最大的金字塔是內弗爾卡拉金字塔(Pyramid of Neferirkare Kakai),它原先建成時為高約70米的階梯金字塔型,而後將階梯缺角處填充鬆散的石材而成為「真金字塔」,且也有固定表面。

這裏主要的金字塔是紐塞拉、內弗爾卡拉及薩胡拉的三座金字塔,其中紐塞拉金字塔(Pyramid of Nyuserre)是最完整的金字塔,此處也是古埃及第五王朝的法老蘭尼弗雷夫(Pyramid of Raneferef)金字塔所在地。

美杜姆金字塔

美杜姆其中的一座美杜姆金字塔(Pyramid of Meidum)是斯尼夫魯(古埃及第四王朝的創建人)的金字塔(見下圖)。

美杜姆金字塔的外部金字塔外殼在古代遭受了嚴重的崩塌,而現今只剩下內部核心結構仍屹立著,被旁邊已倒塌的金字塔外殼及沙石圍繞著。使它成為一座外表奇特的殘骸金字塔,其底下座落的山丘並不是自然的,事實上,這座碎石山就是當時外殼崩塌時形成的。

哈瓦拉的金字塔

哈瓦拉(Hawara)有一第十二王朝最後一位強而有力的法老阿蒙涅姆赫特三世(Amenemhat III)其一的金字塔(見下圖),接近法雍綠洲,一般推測它與代赫舒爾(Dahshur)金字塔群中的黑金字塔(Black Pyramid)同為他所建,而哈瓦拉的金字塔則是他最後的歸宿。(待續)◇