當習近平本周走進人民大會堂,揭曉新一屆中共政治局常委陣容的時候,人們可能會關注這個常委陣容中有沒有出現習近平的接班人人選。

習近平可能將在周三(10月25日)宣佈新一屆政治局常委陣容。《紐約時報》引述幾名政界內部人士說,這其中將沒有「年輕人」或堪當習近平接班人的人。

常委陣容將在一個眾人關心的問題上給出一個明確線索:習近平會掌權多久?

如果常委陣容中沒有出現接班人人選,那將證實許多人此前的猜測,即習近平在第二屆任期於2023年結束之後,可能試圖以某種形式繼續掌權。

加州克萊蒙・麥肯納學院政治學教授裴敏欣告訴《紐約時報》,中期黨代會最重要的任務就是指定接班人。「如果老規則還適用,我們預計將看到一個類似的結果。但是這一次沒有人確定將發生甚麼。」

如果此次習近平不提拔一兩個可能的接班人到常委,那麼他將打破九十年代以來的一個不成文規矩。當時鄧小平為了確保中共領導人接班平穩,立下了一個規矩:即在本屆總書記第一屆任期結束之際,定下接班人人選。

習近平花了五年時間反腐,他也藉此鞏固自己的權力。

一些分析家相信,習近平可能希望在第二屆任期之後繼續掌權。按照目前的接班人制度,他在兩屆任期之後必須卸任國家主席職務,但是對於中共總書記的職位年限沒有正式限制。習近平也可能試圖留任中央軍委主席,以掌握軍權。

當然,也可能出現出乎意外的轉折。中共領導人的選舉是在幕後進行,因此直到最後宣佈,結果都是不清楚的。過去歷史上也有劇情逆轉的情況。

甚至對於常委人數外界都是不清楚的。目前的常委人數是七人,但是歷史上曾出現過九人、五人等情況。

在揭曉新常委之前,大約2300名黨代表預計將在周二(10月24日)批准修改黨章,將習近平的名字添加到黨章裏面。

代表們今日已選出200名中央委員。中央委員將投票選出新的政治局委員和常委。

《紐約時報》報道說,習近平和總理李克強將肯定留在常委裏。

但是三個接近中共領導人的消息來源說,目前流傳的常委名單沒有包括任何可能的接班人。相反,五名候選人都是年齡足夠老、只能擔任一屆常委的。

《紐約時報》獲得的常委名單(除了習近平、李克強之外)是:栗戰書,韓正,汪洋,王滬寧,趙樂際。

這些年齡足夠老的常委成員在政治上將受制於習近平,習近平可以在任何時候撤換他們,甚至在下次黨代會之前。這將允許習近平在第二屆任期臨近結束的時候,再指定接班人,推遲權力被稀釋的時刻。

波士頓大學政治學教授傅士卓(Joseph Fewsmith)說,「習近平似乎在重塑遊戲規則。目前流傳的常委名單如果是正確的,似乎證實了這一點。」

曾經是習近平下屬的陳敏爾被視為習潛在的接班人,但是最新常委名單上沒有他。