斯賓塞所著的《斯賓塞的快樂教育》曾引發歐美國家教育變革,特別是在美國,其教育思想引領美國教育達30年之久,被譽為是一本奠定了美國近百年來人才優勢的奇書。至今在世界許多國家的學校和家庭中,依然延續著斯賓塞「快樂教育」的理念。

在這本書中,斯賓塞不僅分析了家庭教育中所存在的一些問題、提出了快樂教育的原則和方法,還強調了父母在孩子的教育中不可替代的作用,為父母在教育孩子的道路上點亮了一盞燈。

孩子是家庭的一面鏡子

家庭教育,實際上是父母與孩子共同學習成長的過程。孩子的言行常常可以反映出父母自己的言行。斯賓塞把孩子比作家庭的一面鏡子,他能照出你內心的一切。你快樂,他也快樂;你煩躁,他也煩躁;你暴戾,他也暴戾……有了這面鏡子,父母就有了改變和提高自己的機會。父母希望孩子怎樣,父母自己就應該怎樣。

不快樂的教育會毀掉孩子

斯賓塞認為,教育應該是充滿快樂的,當一個孩子不快樂時,他的智力和潛能就會大大降低。呵斥和指責不會帶來甚麼好的結果。孩子在情緒低落、精神緊張的狀態下,他的信心會減弱,這時即使是一個偉大的教育家來面對他們,也不會有任何辦法,相反如果在他們快樂的時候,學習任何東西都會比較容易。因此,要想教育好孩子,唯一的方法是把他們的情緒調節到快樂、自信、專注,然後開始學習。許多孩子被認為沒有天賦、天生比其他孩子差,其實並非如此,只是教育者的方法不得當而已。

書中講述了一個斯賓塞如何讓三個已被認為是「朽木不可雕」的孩子,變成了社會棟樑──律師、牧師及鳥類學專家的故事。

斯賓塞認為,上帝賦予每個孩子不同的稟賦和特質,目的是希望他們將來能成為各個領域的有用之才,而這一點,常常會被許多父母所忽視。孩子們因此還被父母責罵,使得他們常常不快樂。我們都應該認識到,即使是一個天才,也有可能被不快樂所扼殺啊!

斯賓塞認為要做一個快樂的教育者,必須做到以下幾點:

1、不要在自己情緒很糟時教育孩子,因為這時容易把這種情緒發洩到孩子身上。

2、不要在孩子情緒低落或剛剛哭鬧之後開始教育和強迫他學甚麼。這樣你常常會根據不好的教育效果,而誤認為自己的孩子天賦太差。

3、努力營造快樂、鼓舞的家庭教育氣氛,讓孩子有實現感和成就感。

4、努力做一個樂觀、快樂的人。一個快樂的人看孩子時,更多的是看到他的優點,而一個憂鬱不開心的人看到的更多的是孩子的缺點。

最佳方法是友好和鼓勵

如果一個孩子面對的總是一位嚴厲地呵斥他的老師,即使是他的父母,即使你內心真的很愛他,但他也會厭倦你所說的、要求的。父母常常這樣抱怨「我愛他,但我又時常恨他不成器」,「我真的受不了,他學甚麼都這麼慢,又不專心」,如此等等。可能很多父母都花了很多心血在孩子身上,但孩子仍然沒有改變,為甚麼呢?

斯賓塞認為,孩子對惡劣的、否定性的環境有天然的反感。這種反感的情緒儘管會因為害怕而有所克制,但這不利於接受任何知識。在這種狀態下,他所學到的傳授知識者的壞習慣反而比獲得的知識更多。

相反,如果是在一種友好、親切而又充滿鼓勵的氣氛中學習,不但學習的效果會好很多,而且可以增加孩子對父母、老師的信任感。

在書中,斯賓塞講了勞爾太太和她兒子小勞爾的故事。

勞爾太太在家庭教育中經常對兒子小勞爾大呼小叫、小題大做。儘管勞爾太太總是說:「我要對他的一生負責,我不願意成為一個沒有盡到責任的母親。」事實上小勞爾雖然不像其他的孩子那樣討厭自己的母親,但他是以逐漸喪失自己的信心和過早地忍耐為代價的。最後勞爾太太把孩子送到了斯賓塞家裏。斯賓塞用友好、鼓勵的方式治癒了孩子內心的傷痛,小勞爾的知識技能提高很大。多年以後,他成了一個植物學專家。

世界上沒有一個孩子一生下來就反感、厭惡自己的父母,但之後卻很難說了。有甚者會與父母反目成仇,更極端的,還會做出弒母弒父的惡行。這究竟是父母的問題,還是孩子的問題?一個長期得不到友好、鼓勵和正確訓練的孩子,會在心裏產生憎恨和厭惡。「野蠻產生野蠻,仁愛產生仁愛」,這就是真理。◇