魏其侯竇嬰和武安侯田蚡都是漢朝皇室夫人家的親戚,灌夫為人剛直,是位好酒易怒的血性漢子。 

田蚡未得志時,曾對竇嬰屈身奉承。景帝駕崩,太子武帝即位,竇嬰被罷官,田蚡得到寵信做了丞相。 田蚡派手下人向竇嬰要求獻出城南田地,竇嬰生氣地說:「老夫我雖然被朝廷棄而不用,將軍你雖然位貴權重,難道就可以仗勢強奪我田地嗎?」 

這時灌夫聽到消息,打抱不平,怒罵來使。田蚡得知,從此懷恨灌夫和竇嬰。 

武帝元光四年,田蚡娶燕王之女為夫人,太后下詔讓所有的王侯前往祝賀,灌夫和竇嬰也前去祝賀。

酒宴中,田蚡舉杯向賓客敬酒,在座賓客都離開座位表示敬意。當竇嬰舉杯向大家敬酒時,只有少數老朋友離開座位而已。灌夫看得怒火中燒,便借酒縱性,破口大罵。 

田蚡於是彈劾灌夫在丞相府中待客不敬等罪狀,並翻出灌夫過去舊案,藉此逮捕灌氏全家,均判處死刑。竇嬰奮不顧身營救灌夫,田蚡想盡辦法製造謠言,誣告竇嬰。武帝大怒判竇嬰死罪,當年十二月將竇嬰斬首示眾。 

第二年的春天田蚡忽然病倒,病中自言自語,不斷呼叫「我有罪、我有罪」之類的話。家人讓能看見鬼神的巫師來診視他的病,都說看見竇嬰和灌夫兩個人的鬼魂共同監守著田蚡,要殺死他。群醫束手無策,後來田蚡不治身亡。(參考《史記》《魏其武安傳》)◇