日前,美國兩聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)和Patrick Leahy致信蘋果公司行政總裁蒂姆・庫克(Tim Cook),質疑蘋果下架中國應用商店中的VPN的決定。中共對在華外企施壓及通過網控進行打擊的行為再度引發外界關注。

據《美國之音》10月22日報道,兩位參議員要求庫克回覆下面的問題:北京制定了《網絡安全法》後是否引起蘋果的警覺;當中共要求蘋果下架VPN時,蘋果是否反對;蘋果是否為避免受到審核而主動移除中國應用商店中的VPN軟件,以及是否譴責了中共政府對網絡的審查和監控。

對此,蘋果行政總裁未作出回應,但在一個財報會議上他說,蘋果「當然不願意移除這些軟件」,但要「遵守做生意所在國的法律」。他希望隨著時間推移情況會發生改變,因為合作和自由的交流是創新所需要的。

有代理服務器公司如VyprVPN的母公司金蛙(Golden Frog)對蘋果公司的決定持批評的態度,甚至要對蘋果上訴。該公司希望蘋果把互聯網的訪問作為一個人權問題來對待。

今年7月,蘋果移除了VPN的軟件,這給經濟界和商業界帶來震盪。據BCC報道,一家名為「www.aso100.com」的手機應用銷量分析公司透露,大約60個VPN軟件在蘋果的中國區商店被下架。蘋果公司在通知VPN的供應商該決定時寫道,這些軟件違反了大陸的法律。

據悉,中國有約7億網民,其中30%,大約2億網民可以通過VPN「翻牆」瀏覽被中共屏蔽的網絡資訊。VPN的下架對這個巨大的人群是個打擊。

8月初,繼蘋果後,美國的亞馬遜在中國的業務營運商——北京光環新網技術公司也開始執行中共網絡管制的新措施。

據《紐約時報》報道,該公司通知客戶停止使用可以繞過中共網絡封鎖的軟件。該公司的工作人員透露,如果不這樣做,他們提供的服務和用戶網站就會被關閉。媒體指,中共施加的壓力越來越大,迫使美國公司就範。

中共對網絡的控制不僅限於此,Facebook、推特和YouTube一直被屏蔽,9月份又封鎖了WhatsApp,而且對大陸的微信、微博等也進行了嚴厲的控制。

外界認為中共進行了有史以來最大規範的網絡控制。這些舉動遭到了國際社會的譴責。

10月16日德國駐北京大使柯慕賢(Michael Clauss)嚴厲批評了中共的行為,認為它損害中國與世界,包括與德國的關係;還會讓專家、學者、藝術家等在中國生活、工作得沒有興趣。德媒廣泛報道了中共網絡控制對在華德企的打擊。

德媒還報道了中國歐盟商會的一個調查報告。該商會是由51家歐盟會員企業在2000年10月共同創立的,現有1700多家會員企業。它在調查報告中指,中國日益增長的互聯網監控阻礙了在華外國企業的正常工作。這些企業要通過VPN從海外獲得重要的商業信息。歐盟商會調研的500家企業中,有20%的企業表示,因受網絡限制而增加了10%的成本。