被迫關閉在中國的網上電影租售及書籍售賣業務後不久,蘋果公司近日在中國又遇上難題:「蘋果手錶」(Apple Watch)的內置蜂窩網絡通話新功能在中國突然被「中國聯通」叫停。分析人士說,暫停這一功能的原因是該技術給中國政府實名追蹤用戶信息的監管工作帶來了挑戰。

擺脫手機和無線網獨立通信

與以往產品相比較,蘋果公司上月推出的第三代蘋果手錶(Apple Watch Series 3),最大賣點是具有蜂窩網絡通信功能,透過預裝在手錶裏的eSIM內建虛擬SIM卡,擺脫手機和無線網絡,實現獨立通信,包括打電話、發送信息及接收數據。內置SIM卡預裝在蘋果手錶中,不受電信營運商控制。中國大陸成為首賣地區,供中國聯通的合格客戶使用。

據美國《華爾街日報》10月19日報道,蘋果公司在一份聲明中表示:「我們被中國聯通告知,蘋果手錶3系(Apple Watch Series 3)的蜂窩網絡新功能已經被暫停。」

蘋果的這一新款智能手錶9月22日開始在中國發售,中國聯通是產品首發階段在中國的的唯一合作營運商。不到一星期,蘋果公司就在9月28日停止為新用戶開通蜂窩網絡通話服務。據報道,9月28之前開通這一功能的用戶不受服務暫停影響。

蘋果公司的中國官方網站有關蘋果手錶的頁面註明了一行小字:蜂窩網絡服務將於今年稍後推出。而中國聯通的蘋果手錶網頁仍然在宣傳這一已經暫停的功能。

另外,這一功能需要開通中國聯通的「一號多終端」業務。據報道,這一業務只得到了中國電信主管部門工業和信息化部的試用許可。

上海異見人士馬亞蓮對自由亞洲電台指出,中國政府向來透過「電信實名制」監控使用者,侵犯個人私隱。

馬亞蓮說:「現在他們(中共)對你定位,不僅僅是透過實名制,它還可以經過手機裏的IP地址和序列號,也可以進行定位。如果能夠擺脫被監控,誰不願意用呀?」

「政府未必有能力控制eSIM」

香港互聯網協會網絡保安組召集人楊和生對自由亞洲電台表示,因eSIM是由蘋果生產,現階段不受電信營運商控制。楊和生說:「傳統的eSIM卡一般會包括加密技術在內。中國政府會指示電訊營運商在eSIM卡放置加密鎖匙,從而隨時監控網絡通訊。而eSIM由於是蘋果生產的,而不是大陸營運商提供,當局未必有能力控制加密鎖匙。」

楊和生相信,中國官方在掌握管控方法之前,不會允許蜂窩通信廣泛推行。

楊和生說:「一般來說,中國大陸在有十足把握可以監控電訊用戶情況下,才會批准營運商提供服務。我相信當局還沒完全掌握監控第三代蘋果手錶用戶的方法,所以才會採取行政手段。我相信當局會與蘋果和三星等出產eSIM的公司直接溝通,指示他們在產品做技術設定讓中國當局可以控制加密解密方式。」

蘋果公司去年在中國政府壓力下被迫關閉了該公司熱門的iTunes電影服務和iBooks電子書銷售業務,並於今年夏天撤除了在中國應用程式商店的虛擬專用網絡(VPN)應用銷售。VPN是中國境內網民突破政府封鎖訪問受限網站的主要途徑之一。◇