加拿大University of Montreal研究團隊日前的一項研究發現,長期吸食大麻,會增加精神疾病患者的暴力傾向,持續吸食大麻者做出暴力行為的風險較一般人增加144%。較之酒精或可卡因,大麻與暴力的關聯性更強。

來自Institut Philippe Pinel的精神病學家Alexandre Dumais博士與加拿大University of Montreal的StéphanePotvin教授調查了1,136位18-40歲長期吸食大麻且有精神疾病的患者,並在他們離開精神病院的一年內,五次探訪他們。研究發現,每次探訪與前一次探訪時相比,持續吸食大麻者做出暴力行為的風險皆增加144%。 Alexandre Dumais指出,慣用大麻與暴力的關聯性,遠高於酒精或可卡因。

一項最新的腦神經影像研究發現,大麻癮君子大腦內,用於抑制衝動行為的前額葉皮質層(prefrontal cortex, PFC)存在缺陷。StéphanePotvin認為,長期吸大麻者存在「預測性的暴力行為」,如同不定時炸彈一樣,隨時存在出現暴力行為的可能。

這項研究亦證實,長期吸食大麻對精神疾病患者十分有害。大麻中的四氫大麻酚(tetrahydrocannabinol, THC)會令吸食者產生幻覺、幻聽、焦慮及興奮等感覺。此外,2012年墨爾本大學已發現,長期攝入THC亦會破壞大腦中的白質纖維(white matter),影響記憶功能,使人無法專注及學習新事物,亦會增加精神分裂症的風險。

這些研究能夠幫助年青人評估吸食大麻的風險,對他們作出慎重的選擇很有意義。研究員Kathy Gyngell表示,大麻給公共衛生帶來極大的風險,然而許多州卻陸續開放娛樂大麻合法化,因此她呼籲政府對大麻問題採取正式行動,從而避免潛在的暴力隱患。◇