經過好幾個月的辛苦研讀報紙廣告,終於讓我買到了一條不算太舊的十二呎長鋁質平底船(Jon Boat),配上一個手拉發動的三匹半馬力小摩打(與割草機馬力相當),總共才花了七十五元而已,不過那是上世紀七十年代的物價,你現在想要買一條同樣大小的舊平底船加個小摩打,沒有近千元大概是辦不到的。

普通家庭轎車當然無法裝載這平底船,我買船之前就「未雨綢繆」地花了一百元買了部1966年的順風牌(Plymouth)旅行車(當然也是七十年代的物價),車頂有行李架,把平底船翻轉後抬上去綑綁好,漁具、小摩打與油箱都丟進車後座打平後的寬大行李艙中,下水時把摩打(很輕便)掛上船尾鎖定,就可以放船去釣魚啦!一百元買的舊車當然只是部待修的破車,不過換個水幫浦(Water Pump)與四個輪子的煞車皮,總共只花了我約二十元的材料費就搞定了(拆下的舊零件可以拿到汽車零件店去換回押金),自己DIY嘛,人工是「免費」的,所以「只」花不到兩百元,我就成了驕傲的「有船階級」啦!

我當年釣魚成癡,雖然只增加了這麼一條簡陋的破漁船,還是可以用「如虎添翼」來形容,年輕時體力較強,自己一個人就可以連拖帶拉地把鋁質平底船架上車頂,家中兩小有岳母大人照顧,所以我們經常在周末假日時,架著平底船在湖中央釣魚。漁獲量不但比岸釣時要多一些,也常能釣到十幾吋長(約一磅多重),無細刺且滋味鮮美、又無魚腥味的Crappie(美洲盛產的一種淡水魚)。三匹半馬力的小摩打在操作上十分簡單,很省油,但缺點是速度慢,最高時速不過五、六節而已,與一般慢跑的速度差不多。買了平底船之後,「獨樂樂不如眾樂樂」,所以老劉也常常應邀與我作伴,兩人開著船出去釣魚。

就有那麼一個周末,我倆決定要去達拉斯東郊的人工湖──瑞哈伯湖(Lake Ray Hubbard)去展身手。瑞哈伯湖是1969年才興建完畢的達拉斯蓄水池之一,主導建立這新湖的人,是曾在達拉斯郡主管公園建設達三十年之久的瑞哈伯先生,他對美化這沙漠邊緣的達拉斯厥功甚偉,議會就通過把這新湖命名為瑞哈伯湖來紀念他的功勞。現在橫越湖上的那條三十號州際高速公路橋,是橋先建成之後,橋下才開始慢慢蓄水的,1970年代初期,湖水漸滿,終於有了現在的規模。

由於瑞哈伯湖是達拉斯郡的蓄水池,所以水質管控很嚴,湖中放養了不少喜歡在清澄水源中繁殖,如Bass與Crappie等滋味鮮美的魚種,是大達拉斯區釣客最喜愛的釣魚寶地之一。

那天清晨,老劉與我會合後,開著我那順風牌旅行車,直奔瑞哈伯湖濱的一處公園去放船,這平底船的好處是輕便,只要岸邊平坦就可以隨時拽它下水,不像較大型的船需要有放船的水泥斜坡(Boat Ramp)才行。平底船最容易被人注意到的缺點,是抵擋風浪的能力不佳,經常會被高速在旁通過的大型船隻所激起的浪,搖晃得險像環生。還有一個只有親身經歷過才能體會的嚴重缺陷,這也是我寫這故事之主軸,您就耐心地看下去吧。(待續)◇