NO.1 15年植物人恢復意識顛覆學術界認知

法國醫學團隊近日發表研究報告指出,通過在胸腔植入迷走神經刺激器(Vagus Nerve Stimulation)後,一名因車禍陷入植物人狀態15年的男子,已經出現意識甦醒跡象,患者可轉動頭部,並依聲音來源做出反應,顛覆了以往醫學界認為人持續昏迷超過12個月就再也無法喚醒的認知。法國里昂Sciences Cognitives Marc Jeannerod的Angela Sirigu博士說,這名35歲男子,在車禍中腦部遭到嚴重傷害,對外界完全無任何認知。不過當患者胸腔內被植入迷走神經刺激器一個月之後,他的眼睛開始會追蹤物體,唸書給他聽時,也可以保持清醒,甚至還會做轉頭動作來回應指令。研究結果發現,患者的大腦活動紀錄顯示,其腦中涉及運動、感覺和意識的區域活動等已明顯增強;大腦功能連接性獲得改善;腦皮層及下皮層代謝活動亦同樣增加了。研究團隊希望能將這項技術應用在頭腦受損傷較少的患者身上,或者與其它康復形式相結合,能夠幫助植物人重建基本的溝通形式。

研究結果發表在《Current Biology》

NO.2 神奇紋身墨水可隨時監測人體健康

研究人員開發了一種智能紋身墨水,通過顏色改變來監測人體健康狀況。(網絡圖片)
研究人員開發了一種智能紋身墨水,通過顏色改變來監測人體健康狀況。(網絡圖片)

美國哈佛和麻省理工(MIT)的研究人員開發了一種智能紋身墨水,通過顏色改變來監測人體健康狀況。此種墨水通過顔色變化,可以反映出使用者身體血糖水平及酸鹼值等,方便使用者隨時掌握身體狀況。此外,這種設備可以克服現有生物醫療監控設備的不足,無需電池和無線連接。現有的可穿戴監測設備有一個缺點,就是無法與人體無縫接合。這些設備需要無線連接,但電池壽命較短,而這些問題,對智能紋身墨水來說都不存在。這種智能紋身墨水可以根據人體間質液(interstitial fluid)的化學成份改變顏色。項目研製的一種智能墨水可以在血糖水平升高時從綠色變成褐色。還有一種墨水,當鈉離子水平升高時顏色變深,提示人體處於脫水狀態。這或將成為可穿戴設備的下一代技術。

研究結果發表在《 Harvard Gazette》

NO.3 「魔術蘑菇」可治療嚴重抑鬱症

「魔術蘑菇」中的活性成份「psilocybin」可以用來治療抑鬱症,效果顯著。(網絡圖片)
「魔術蘑菇」中的活性成份「psilocybin」可以用來治療抑鬱症,效果顯著。(網絡圖片)

英國Imperial College London 的研究團隊近日發現,「魔術蘑菇」中的活性成份「psilocybin」可以用來治療抑鬱症,效果顯著。「psilocybin」可以重置腦部與抑鬱相關的神經網絡,使腦部活動趨於穩定,改變消極的思維方式。研究證實,使用傳統抗抑鬱症藥物沒有療效的患者在使用「psilocybin」後,抑鬱症狀可得到顯著緩解,效果可維持六個月以上。MRI全腦分析結果顯示,「psilocybin」使用後,大腦顳葉皮質中的腦血流量減少,包括杏仁核。杏仁核體積很小,對情緒反應十分重要,尤其是恐懼。抑鬱症狀的改善可能與杏仁核血液流量減少有關。「魔術蘑菇」廣泛存在於自然界中,具有致幻作用,因其副作用大,不可直接食用。

研究結果發表在《Scientific Reports 》

NO.4 心臟衰竭可「逆轉」動物實驗已成功

在小鼠的心臟衰竭模型中,通過抑制「Hippo」信號通路六周後,小鼠的心臟泵血功能恢復至正常水平。(網絡圖片)
在小鼠的心臟衰竭模型中,通過抑制「Hippo」信號通路六周後,小鼠的心臟泵血功能恢復至正常水平。(網絡圖片)

心臟衰竭是心臟病死亡的主要原因。 近日,Baylor College of Medicine 的研究團隊發現了一種逆轉心臟衰竭的方法,通過「沉默」心臟中的「Hippo」信號通路可能會為心臟衰竭患者帶來更好的治療。心臟衰竭發生時,心臟不能將足夠的血液和氧氣泵入身體其餘部份,維持身體所需。缺氧亦會導致心肌死亡,並由瘢痕組織(成纖維細胞)代替,隨著時間推移,心臟變弱,最終將導致患者死亡。研究團隊發現在小鼠的心臟衰竭模型中,通過抑制「Hippo」信號通路六周後,心臟衰竭小鼠的心臟泵血功能恢復至正常水平。研究發現,這一效果可能與增加心肌細胞活性,改善心肌纖維化有關。

研究結果發表在《Nature》