近期,刊登在美國《科學》(Science)雜誌上的研究指出,全球75% 的蜂蜜都發現殘留有蜜蜂身上的殺蟲劑-新菸鹼類(neonicotinoids),廣泛程度令人吃驚。這類殺蟲劑有毒害神經系統的作用,會影響蜜蜂的大腦,免疫力以及繁殖能力,嚴重威脅蜜蜂的健康。儘管大部份樣本含量在歐盟的安全攝入範圍內,但不排除對人體健康構成潛在影響,歐盟下月將決定是否全面禁用這類殺蟲劑。

全球七成半蜂蜜受污染

University of Neuchatel的研究小組,4年間累計收集了全球數百款蜂蜜,並對198個確定產地來源的樣本進行分析驗測5種常見的新菸鹼類殺蟲劑含量。研究發現,四分之三蜂蜜樣本含有至少一種新菸鹼類殺蟲劑。北美洲受污染最為嚴重,受污染樣本佔該區樣本86%,亞洲和歐洲比例亦有8成,比例最低的是南美洲,但亦有超過5成的樣本被污染。

新菸鹼類物質(Neonicotinoids)又稱為尼古丁,於九十年代開始使用,專攻害蟲的神經系統。蜜蜂在採蜜和傳粉的過程中,會進食受污染的花粉和蜂蜜,大腦的神經系統會因此受到尼古丁的損傷,危及健康,並影響其正常的採蜜傳粉工作。雖然目前使用的殺蟲劑濃度不足以直接危害人類,但其濃度足以危害蜜蜂,間接對人類的農業活動產生影響。

此外,英國University of Sussex生物學教授Dave Goulson亦指出,任何經常服用蜂蜜者如同攝取小劑量混合神經毒素。他說:「在急性中毒而言,這肯定不會殺死他們,也不可能造成可衡量的傷害。我們不知道的是,是否有長遠的、慢性的影響。」領導研究的分子生物學、昆蟲學、生態學學者Alexandre Aebi亦表示:「低劑量的長遠影響,乃至多種新菸鹼類殺蟲劑物質的雞尾酒效應研究是重要的」。

殺蟲劑導致蜂群銳減

近十幾年來,研究機構和媒體開始關注蜂群數量急劇下降的情況,並展開積極的研究和尋求解決方案。聯合國發表報告指出,新菸鹼類殺蟲劑是蜂群近年銳減的原因。歐盟已於2013年禁止對油菜等農作物使用部份新菸鹼類殺蟲劑,歐盟食品安全局亦會於下月決定是否全面禁用。目前蜂群銳減的現象已漫延至中國、日本和埃及。

在人類目前所種植的上千類農作物中,有九成左右是靠蜜蜂來授粉的,蜜蜂的授粉對於農作物、果園、城市以及自然的生態系統都具有重要意義。今年8月,台灣南投縣埔里鎮蜜蜂大量暴斃,化驗結果亦顯示是殺蟲劑所致,南投縣政府農業處呼籲農民減少環境用藥、友善耕作。◇

全球75% 的蜂蜜都發現殘留有蜜蜂身上的殺蟲劑-新菸鹼類(neonicotinoids),廣泛程度令人吃驚。(網絡圖片)
全球75% 的蜂蜜都發現殘留有蜜蜂身上的殺蟲劑-新菸鹼類(neonicotinoids),廣泛程度令人吃驚。(網絡圖片)