英國第二大食品生產商2 Sisters Food Group 被臥底新聞記者拍攝到一些違反衛生條例的錄影帶,包括工人更改禽鳥的來源地、生產日期,將從分銷商回收的過期食品貼上新的適宜食用日期,以及將一些掉在地上的禽鳥投進生產線等。多家超級市場已停止購入該公司的產品,食物標準局(Food Standard Agency) 也準備就事件展開調查。

食品安全直接影響到市民健康,是一個十分值得關注的問題。在中國大陸,由於政府部門腐敗及效率偏低,加上社會道德水準不斷下降,不顧他人死活的無良商人充斥,國民對國內生產的食品都缺乏信心,很多國內人士都爭相到香港及外地購買奶粉等不同種類的食品。在台灣,也時不時傳出「黑心食品」等令人不安的消息。

在西方國家,由於法例比較健全,食品安全的問題較為少見。但在全球化趨勢日益加劇的情況下,各行各業的競爭變得白熱化,企業面對的壓力也不斷增加。此外,企業經營的主要目的離不開追求更大的利潤,罔顧顧客利益的行為難以完全避免。近年我們經常聽到企業社會責任(Corporate Social Responsibility)的說法,提倡企業在追求利潤之餘,也應同時兼顧社會及公眾人士的福祉,包括提倡健康的生活方式和態度、關注弱勢社群、推動環保意識等。很多大型及跨國企業,都順應潮流地在這幾方面作出不同程度的參與,如贊助體育活動、向慈善機構捐款、鼓勵員工參與義工計劃等。這些做法不但可以提高企業的社會地位,也可以增加顧客對它的尊重和信心,促進它的業務發展,可說得上相得益彰。

可惜的是,人性的弱點往往能戰勝理智。很多時候,急功近利的想法會不期然地讓人們走入歧途,企業亦然。較早時也有報道稱不少顧客指責英國的一些電力公司長期濫收費用,令他們蒙受損失,本人也有類似經歷,幾經波折才成功取回被多收的金額。2 Sisters Food Group的違法行為如證明屬實,更應讓我們提高警惕,設法防範這些不負責任、害人害己的行為。

中國傳統從商之道講求誠信,所謂「一諾值千金」。西方文化對人性多抱存疑態度,因此強調以法律規範人們的行為。兩者各有可取之處,實在可以互補不足。完善的法律及監管制度固然不可或缺,通過良好的教育、培養正確的社會風氣,才是從根本解決人類社會問題的最好方法。◇