今次發現由位於美國的「LIGO」研究團隊、位於歐洲的處女座重力波團隊探測器,以及約70個地面和太空的觀測站所發現,全球共有952間大學參與。中文大學是唯一參與「LIGO」研究的香港院校,昨和其他參與機構全球同步開記者會,闡述是次重大發現。

年僅30歲、負責領導香港研究團隊的中大物理系助理教授黎冠峰表示,當兩個中子星相撞時,中大於8月17日在探測嘈音中發現類似信號,之後再量度到中子星及中子星相撞,所發生的事情。校方其後再計算到重力波的速度和光速。

黎冠峰表示,今次研究初步測量到伽瑪射線,以及成功探測到重力波,亦證實了由愛因斯坦所提出的廣義相對論中的預言重力波,是以光速傳播。「我們藉此次發現研究基本物理,例如廣義相對論和超高密度物質的特性。以我所知,過去未曾有人能夠預見像這次多信使天文學的壯觀例子。」

他對此引以為傲,沒想到這麼快就有如此驕人發現:「能夠利用多種不同的儀器捕捉到這個罕見的天文現象對這是一件了不起的事情。這見證了LIGO-Virgo團隊已經與天文界建立了密切的關係,令科學家能更有效地分享資訊和作出應對。」黎冠峰同時希望能再次引起社會大眾對於追求天文學和科學知識的渴求。

證實重力波速度等於光速

有份參與觀測的國立中央大學天文所及天文科學研究所教授葉永烜表示,這項觀測是「這個世紀最重要的物理發現」,驗證了廣義相對論中重力波速度等於光速的理論。他說,此前觀測的重力波是由黑洞相撞產生的,但黑洞是看不到的,所以科學家無法確定撞擊的位置及做進一步分析。而這次中子星相撞產生了大量伽馬射線及可見光等電磁波,從而令科學家找到產生重力波的位置,並測量其傳播速度。

葉永烜又表示,觀測結果還顯示了金、鉑等重元素在中子星撞擊過程中生成的跡象。此前科學家知道恆星外部可以產生鐵及比鐵輕的元素,而不能產生比鐵更重的元素。通過觀察中子星相撞,天文學家可以毫無疑問地知道重元素是星體碰撞、爆炸產生的。

嘆港大取消天文系失策

另外,本身是中大校友的葉永烜,也對香港不重視天文學表示惋惜。他指香港大學取消天文學系非常失策,批評管理層和政府太短視。「他們兩三年就想回本,但科研工作並非如此⋯⋯今屆諾貝爾獎得主,工作了40年才有今天的成果。」◇