加拿大知名人權活動家考特勒(Irwin Cotler)認為,加強中加貿易關係不是問題,問題是,現代中國應借鑒中華的傳統文明。
科特勒是加拿大知名國際人權律師,曾當過16年加拿大自由黨國會議員,期間擔任過司法部長。他2015年從政壇退休後,仍活躍於國際人權領域。

據《國家郵報》報道,考特勒仍在為國際上的良心犯爭取權益,也在為加拿大在聯合國安理會爭取席位出力。

在回答中加關係上如何處理人權問題時,考特勒稱,貿易與人權之間並無固有的矛盾,「矛盾出在當你以犧牲人權為代價去追求貿易的時候」。

考特勒很關心中國,長期為在中國受到迫害的法輪功學員、民運人士等爭取權益。考特勒說,他跟一些中共當局的代表說過,「擁有古老、偉大的中華文明才是真正值得稱道的「超級大國」,而不僅僅是(現在所謂的)經濟超級大國。」

他說,「我對中共代表說,『當你們逮捕和監禁法輪功學員的時候——冠以的唯一罪名是追求真、善、忍——古老的中華價值觀,你們就是在和你們自己的古老價值觀與文明背道而馳。』」

對於加拿大爭取聯合國安理會席位的問題,考特勒說,現在全球有獨裁主義上升之勢,帶來的威脅是民主的的退步,「我們相信,加拿大可以成為民主社會及民主復興的領袖之一。在聯合國安理會擁有席位,會幫助彰顯這領袖地位。」

他表示,加拿大通過在國際上打擊人權侵犯者,彰顯正義來體現這種領袖地位。同時,也在聯合國人權理事會上使用投票權,爭取人權侵犯者受到處罰,不能在人權理事會擁有席位。