2018年11月,當美國太空總署(NASA)的洞察號(InSight)著陸器到達火星時,將不僅會帶去科學儀器,同時也會把成千上萬個普通民眾的姓名帶上火星。已有將近827,000人在2015年就進行了登記,他們的姓名被儲存於InSight攜帶的一個硅芯片上。

令人興奮的是,NASA現在又增加了一個芯片,再次為公眾提供讓其姓名飛上火星的機會。登錄mars.jpl.nasa.gov即可報名,截止日期為2017年11月1日。

不過,這只是NASA飛行常客A讓你的名字飛上火星(frequent flier)計劃的飛行任務之一。通過加入NASA持續數十年的一系列火星探索任務,參與者可以獲取飛行常客積分並進行累積,代表其本人對NASA火星探索計劃的參與度。已在2015年登記姓名於InSight芯片的人可以下載一張「登機牌」,上面記錄著該飛行常客的總里程數。

作為飛行常客活動的另一次任務,2014年NASA獵戶座(Orion)飛船的首次飛行攜帶了一個記錄有138萬人姓名的芯片。NASA建造Orion的目的是將太空人送入外太空,為未來飛往火星做準備。

Orion飛船發射升空 為人類登陸火星做準備

在InSight之後,下一次獲取飛行常客積分的機會是NASA的探索任務1號(Exploration Mission-1),這將是世界上最強大的運載火箭——NASA太空發射系統(Space Launch System)火箭首次攜帶Orion飛船發射升空,將其運送至超過月球幾千哩的地方,為人類登陸火星及以後的太空探索做準備。

InSight將執行人類首次深度探索火星內部的任務。它攜帶了一個地震儀,用以探測火星地震及隕石撞擊,對火星內部構造和活動進行研究。同時攜帶的還有能夠深入火星地下的熱探測器及其它科學設備。

這些研究能夠幫助我們更好地了解包括地球在內的所有巖質行星的形成和演化過程。

InSight計劃於2018年5月從加州泛登堡空軍基地發射升空。◇