正當人們擔心,北韓裝有核彈頭的導彈可能可以攻擊美國西岸之際,美國專家警告說,該政權的電磁脈衝(Electromagnetic Pulse,EMP)攻擊可能對美國構成更為隱伏而不為人知的威脅,值得關注與防範。

專家:北韓的電磁脈衝威脅是存在的

雖然電磁脈衝攻擊本身不致命,但它卻能在巨大的半徑範圍內癱瘓電網,讓整個國家回到18世紀那樣沒有電的時代。對於相當多的人口而言,這可能是一種死刑。

更糟的是,專家警告說,這樣一種災難可由一個單一、相對較弱的核彈所引發,就像北韓在玩弄的那些。

美國眾議院EMP委員會的專家,於10月12日就北韓對美國的威脅此一議題作證說,美國領導人將電磁脈衝威脅視為重大和存在的議題,是非常重要的。

電磁脈衝攻擊如何發揮作用

核彈爆炸所產生的伽瑪射線(gamma ray)會以光速由爆點向四周輻射,並與空氣中的氧、氮原子發生撞擊,進而產生帶負電之電子。

這些大量的電子會被地球的磁場困住,然後沿著磁力線盤旋,並產生一股極強的電磁能量,亦即電磁脈衝。

這個電磁脈衝可能會與電子設備發生耦合,並產生具破壞性的電壓和浪湧電流,使電子設備損毀。而電子設備的電線越長,其所受脈衝越大,越容易損毀。

由於核彈引發的電磁脈衝可以產生每公尺幾萬伏特的電壓,而且大多數電子設備的電線都有至少1公尺長,所以這樣的脈衝可以輕易地摧毀它們。

電磁脈衝攻擊會癱瘓電網

美國一旦遭電磁脈衝攻擊,各地電網都有可能癱瘓。(Kevork Djansezian/Getty Images)
美國一旦遭電磁脈衝攻擊,各地電網都有可能癱瘓。(Kevork Djansezian/Getty Images)

美國各地有大約2,000個超高電壓的變壓器。如果它們中有一定的數量受損,那相當於整個電網都會癱瘓。

而這些變壓器是在德國和南韓訂製的,生產一個需要十八個月的時間,所以要更換全美各地受損的變壓器,可能要花費幾年的時間。

EMP委員會的證詞說:「如果核電磁脈衝攻擊發生在美國,大面積、長時間的斷電是無法避免的。」

美國歷史學家暨作家福岑(William Forstchen)在其2009年出版的小說《一秒之後》(One Second After)中描述說,在美國遭受電磁脈衝攻擊的一年後,90%的人口死亡。

而EMP委員會主席葛蘭姆(William Graham)於2008年告訴眾議院說:「我們認為這是合理的範圍。」

北韓有能力這麼做嗎?

專家相信,北韓可能有10至20千噸的小型核彈頭,可以加裝在能飛抵美國西岸的導彈上。

葛蘭姆表示,一枚10千噸的核彈頭在距離地面約45英里(72公里)的空中爆炸,其產生的電磁脈衝可能在方圓570英里(917公里)之內造成損毀。

EMP委員會估計說,一枚10千噸的核彈頭所引發的電磁脈衝可能會摧毀數十個超高電壓變電器與數以千計的控制元件,導致美國東部電網斷電,並使數百萬人的生命處於危險之中。

但該委員會可能是以核彈在美國中部上空爆炸來估計的,而非美國西岸。事實上,美國大多數電力基礎設施集中在其東部地區。

不過,北韓可能也可以將核彈藏在衛星上,並將其置入位於美國上空的軌道上。葛蘭姆指出,該國目前已經有兩顆衛星在美國上空。

更糟的是,兩名俄羅斯將軍和電磁脈衝專家於2004年警告EMP委員會說,俄羅斯超級EMP彈頭的設計圖「意外地」移轉給北韓。他們聲稱,此彈頭可以產生每公尺20萬伏特的電壓,這是美方預估核電磁脈衝破壞力的4倍。