位於南大西洋的英國小島聖海倫娜島今天迎來第一個定期民航班機,當首航飛機碰觸到跑道的那一刻,機上遊客和歷史迷開心鼓掌歡呼,甚至有人激動落淚。

法新社報道,約100名島民來到機場,見證從南非約翰尼斯堡飛來的巴西航空工業公司(Embraer)190班機降落的歷史一刻。聖海倫娜島已經歷了數世紀的與世隔絕。

過去12年帶許多遊客前來聖海倫娜島(St. Helena)的英國旅行業者維爾-布林(Libby Weir-Breen)表示:「我這一生從沒這麼激動過。」

她特地從蘇格蘭飛到約翰尼斯堡,只為搭上首航班機。當班機降落在懸崖旁的跑道上,維爾-布林的眼淚不禁撲簌而下。

跑道上,聖海倫娜島總督菲力普斯(Lisa Phillips)微笑歡迎約60名乘客。負責聖海倫娜島經濟發展的歐基夫(Niall O’Keefe)表示:「這讓我們連接世界,讓我們對世界開放。」

歷經5年建設、爭議與大風造成的尷尬工程延誤,這座耗資2.85億英鎊(約港幣29.56億)的機場終於開放民航。新航線途經納米比亞首都溫厚克(Windhoek),因此從南非前來,僅需6小時即可抵達。

屬於熱帶火山島的聖海倫娜島面積僅122平方公里,幾乎位處非洲和南美洲的正中點,居民僅4000多人,數世紀以來與世隔絕。正因為這種與世隔絕,聖海倫娜島成了英國流放手下敗將的絕佳去處,法國軍事英雄拿破崙(Napoleon Bonapart)就是從1815年起被軟禁在島上,直到1821年辭世。

20世紀初,英國人也把數千名波耳(Boer)戰爭的戰俘關押在此地。

在今天之前,聖海倫娜島是世界上最難到達的地方之一。

這裏原先只能走海路抵達,從南非開普敦(Cape Town)出發,搭乘船速僅15節(時速28公里)的英國皇家郵政(Royal Mail)船隻前來,得耗時5天。

皇家郵輪聖海倫娜號(RMS St. Helena)每隔3周運來食物、郵件、遊客和車輛,擔任島民與外界橋梁。(轉自中央社)