口水是由唾液腺分泌,它除了可以協助吞嚥、滋潤咽喉、幫助消化之外,還可以預防齲齒。然而,一旦口水過多,甚至還流出嘴巴外的時候,就容易造成社交活動上的尷尬和困擾。

以正常人來說,醒著的時候分泌的唾液量大約是每分鐘0.2~0.5毫升左右。若超過這樣的分泌速率,就會使得口水分泌大增。但其實,現實上口水過度分泌的原因往往是服用某些藥物的副作用造成,比如像抗癲癇藥物,一般來說與臨床醫師討論後修改藥物內容大多可以解決。

但是臨床上口水外流的病患,還是以神經性疾病,導致嘴巴閉合不全和吞嚥功能降低居多,比如像帕金森氏症。他們由於口腔肌群的控制不良和自律神經失能,使得口水的吞嚥困難,而讓口水頻頻外流。

治療方面,有一些研究指出可以給予抗乙醯膽鹼藥物,抑制唾液腺的分泌。而對於比較嚴重的案例,則有研究學者提出可以注射肉毒桿菌來治療。

哥本哈根大學研究學者Møller E等人,針對17位神經性流涎的患者,在唾液腺上,給予肉毒桿菌的注射,並觀察唾液腺分泌情形,在12週後,結果顯示口水分泌速度以及流涎狀況皆有顯著改善。但作者也提到相對而來的副作用包括口乾、口水變得黏稠等。

另外,流口水在小兒上也是常見的狀況,但1歲以內的小兒流口水與口腔發育和長牙有關,尚屬正常,請家長先不用擔心。若是2歲左右還在流口水,則要提高警覺。譬如,支配唾液腺分泌的中樞在於丘腦,倘若丘腦受到影響,比如像腦炎、一氧化碳中毒,都有可能導致口水流不停。◇