林鄭月娥昨日發表任內首份《施政報告》,提出要維持和鞏固香港會展業在國際間的地位,因此認為新增場地「刻不容緩」,否則部份國際間重要或新興的大型會議及展覽都無法在港舉辦,令香港錯失機會。《施政報告》建議新建場地必須能與會展中心連通和結合,以發揮最大效用。

林鄭表示,經詳細研究後,決定先放棄發展上屆政府選定的灣仔運動場,而改將灣仔北與會展中心毗鄰的三座政府大樓,即灣仔政府大樓、稅務大樓及入境事務大樓,拆卸重建,並將之改建與會展連結成為可互相通達和連成一體的「會展新翼」。初步估計,新增的相連會展設施面積約23,000平方米。設施上層可建酒店,作為會展相關設施,亦可建甲級辦公大樓,增補市場不足。

林鄭又指,《施政報告》中建議的「會展新翼」不足以應付欠缺的場地,政府會繼續進行在沙中線會展站上蓋興建會議中心的計劃,為市場額外提供15,000平方米的會議設施。更長遠的計劃是當灣仔運動場的重置問題獲得圓滿解決後,有關用地可預留作進一步的會展發展,鞏固及提升灣仔北作為亞洲會展業樞紐的地位。政府亦會繼續探討擴建其它現有會展設施的可能性。

至於有關項目何時落成,林鄭指由於涉及多個部門及搬遷需時,視乎各部門是否已找到搬遷大樓,暫時未有搬遷時間表,也不會搬至同一大樓。

環保團體「環保觸覺」則批評拆卸灣仔三座政府大樓「極度浪費」,認為將政府設施搬離商業區騰空作會展用途,是忽略了搬遷政府各部門辦公室的巨大行政成本,同時製造大量建築廢料對環境影響。「環保觸覺」認為政府應在其它地方如啟德發展區設立展覽場地,而不是集中於灣仔令該區的人流物流超負荷。

前特首梁振英年初發表任內最後一份《施政報告》,曾建議研究灣仔運動場改作會展用途,項目交由商經局負責,令坊間質疑當局有前設是要清拆運動場,惹來社會爭議以及體育界強烈反彈。◇