美國白宮星期三(10月11日)宣佈,特朗普提名白宮幕僚長凱利(John F. Kelly)的副手尼爾森(Kirstjen Nielsen),出任國土安全部部長。這項提名必須經過參議院審核及表決通過,才能正式生效。

NPR報道,尼爾森曾是凱利在國土安全部的得力副手,隨其到白宮後繼續輔佐凱利。她是國土和國家安全政策方面的專家,在小布殊總統執政時期,曾服務於白宮國土安全委員會。

她之前任職於美國運輸安全管理局(Transportation Security Administration,TSA)時,曾創建「法規政策及政府事務辦公室」(Office of Legislative Policy and Government Affairs),並擔任主任一職。在進入特朗普政府之前,尼爾森創辦一家風險及安全管理顧問公司。

國土安全部前部長凱利今年七月底獲總統特朗普任命為白宮幕僚長,遺留空缺由伊萊恩・杜克(Elaine Duke)暫時代理。杜克日前指救難人員救援遭颶風瑪麗亞重創的美國屬地波多黎各,是個「好消息」,引發眾怒。

如果獲得參議院通過,尼爾森將接替凱利擔任國土安全部部長,未來如何取得凱利對她的信任至關重要。尼爾森出任部長後的重點工作包括特朗普極為重視的加強邊境安全、修建美墨邊界牆及移民改革等,此外在颶風復原工作方面,國土安全部也扮演關鍵角色。

聯邦眾議院國土安全委員會(Committee on Homeland Security)民主黨籍重量級委員湯普森(Bennie G. Thompson)在一份聲明中表示,很高興總統提名遞補這個重要職位的人選,特別是在這個美國遭遇強大颶風災害,以及發生國內恐怖襲擊的時刻。

美國在911恐怖襲擊事件後創建國土安全部,首任部長里奇(George Ridge)星期三在一份聲明中稱讚尼爾森,稱她為「國土安全的老手」,可以立即上手,不需要學習過程,「非常了解美國面臨的威脅」。

里奇說:「尼爾森以工作為重點,使命必達,我相信她的嚴謹以及企業式的工作態度,是其先後贏得凱利及總統信任的原因。」