歐洲太空總署(ESA)的一名攝影師本想拍攝國際太空站飛掠太陽表面的照片,結果意外拍到一幅更罕見的畫面,即一群鳥伴隨著太空站在太陽表面排列成兩道交叉的直線。

霍士新聞10月10日報道,歐洲太空總署4日發佈的這張照片拍攝於2013年。照片可見,一隻鳥與國際太空站在相同時間飛掠過太陽。整個拍照持續時間僅為1.2秒,這對於ESA在西班牙馬德里的歐洲太空天文中心天文俱樂部來說是一個挑戰。

歐洲太空總署官員在圖片描述中寫道:「這需要規劃、耐心和一些運氣。攝像機必須設置在正確的時間、正確的地點,以便當國際太空站以每小時28,800公里速度飛行時,能及時捕捉到這一畫面。在這樣的速度下,攝影師只有幾秒鐘時間去抓捕太空站飛過太陽的過程,如果當時有雲彩遮擋了(太空站),他們要等待幾個星期,才可能有另一個機會。」

報道說,雖然拍照時,天空中沒有雲彩,但仍出現了另一個想不到的意外。

歐洲太空總署官員寫道:「當時,國際太空站在距離大約400公里的高空飛行,從這個數據天文學俱樂部計算出這隻鳥在距離相機鏡頭86米的空中飛行。尺寸和距離的差異使得鳥和太空站的(大小)尺寸相同。」

太空站飛掠太陽的場景,被稱凌日現象。這樣的過程也可以發生在其它行星和恆星之間,或與地球和月亮之間,攝影師亞歷山大‧克里文塞夫(Alex Krivenyshev)本週捕獲到國際太空站飛掠滿月時的壯觀景色就是一例。