在京都等觀光地的傳統老店,如果你點一杯抹茶,往往會被勸說要配上喜歡的點心。這種配著抹茶吃的和式點心就是「和菓子」。 和菓子起源於遣隋使(公元704年)的時候,當時從唐朝傳入日本的點心有8種唐菓子和14種菓餅。而日本的米製「煎餅」,則是平安時代初期(公元806年),由空海弘法大師從中國傳入日本的製法。

後來,從中國傳來的點心,在日本不斷發展演變,隨著茶道文化的發展,出現了蒸包子、羊羹等各種各樣的和式點心,而和菓子最終成了帶有顯著日本文化的特色點心。「和菓子」也是近代為了區別於從歐洲傳入日本的洋菓子,才開始使用的名稱。

在日本,抹茶通常搭配著和菓子吃。
在日本,抹茶通常搭配著和菓子吃。

大福

大福以小豆為餡,跟中國的饅頭很像,但以糯米粉為外皮,而且不採用蒸熟的方式製作。大福的種類豐富,有豆大福、草大福、鹽大福等,有的甚至包入水果為餡,比如士多啤梨大福,就是將士多啤梨包在裏面。在古代,曾有大腹餅這樣的點心,後來把腹字換成寓意吉祥的福字,就演變成大福了。

包裹著豆泥和士多啤梨的士多啤梨大福,吃起來清爽可口。
包裹著豆泥和士多啤梨的士多啤梨大福,吃起來清爽可口。

羊羹

在古代中國,會將羊肉熬煮的羊肉湯,加入有凝固作用的明膠,原本的湯就成了塊狀。加熱後,則會恢復原樣。從中國傳至日本的禪宗,禁食肉類,所以,和尚的素齋,就把以小豆為原料,替代羊肉做成的食物,叫做羊羹。這就是日本羊羹的來歷。把紅小豆的餡倒入固定的模型,用瓊脂這種材料固定成膠狀,就做成了羊羹。

銅鑼燒

銅鑼燒是大家熟知的漫畫角色「哆啦A夢」最喜歡的點心,是日本最常見的菓子。關於銅鑼燒的名字由來,最有力的說法是來自打擊樂器的銅鑼。所以,該點心很像兩個銅鑼把小豆餡夾在了中間。

銅鑼燒很像兩個銅鑼把小豆餡夾在了中間。
銅鑼燒很像兩個銅鑼把小豆餡夾在了中間。

日本饅頭

日本饅頭經常包裹著內餡。
日本饅頭經常包裹著內餡。

饅頭是蒸菓子的代表,經常出現在民間傳說、落語等故事中,是很早以前就被日本人所喜愛的和菓子。日本的饅頭,最初從中國的饅頭演變而來,以小麥粉做成外皮,小豆等材料做成餡,基本樣式是圓形的、白色的。如今發展成各式各樣的饅頭。◇