齊桓公去察看馬棚,問管馬棚的官吏說:「馬棚裏甚麼事最難做?」

管馬棚的官吏還沒有回答,站在旁邊的管仲馬上回答說:「我管夷吾曾經當過馬伕。在我看來,編製供馬站立的木柵欄,最難!如果先用彎曲的木料編製,第一根用了彎曲的木料,就又要找第二根彎曲的木料,彎曲的木料已經編完了,筆直的木料就無處可用了。如果先用直的木料編製,第一根用了筆直的木料,就又要找第二根筆直的木料,筆直的木料已經用完了,彎曲的木料也就無處可用了。」

物以類聚,人以群分,管仲講的編製馬棚木柵欄最難的故事,生動地說明用正直人最難的道理。第一個人用錯了,那就會壞人推薦壞人,結果必定是「小人用而君子退」;反之,第一個人用對了。那就會好人推薦好人.結果必定是「君子用則小人退」。

唐太宗早就說過:「為事擇官,不可粗率,用一好人,別的好人都來了。用一壞人,別的壞人都跟著進來。」細思之,在一個小人成群的團體,君子是無法立足的;同樣的道理,在一個君子聚集之所,小人也會活的很不開心。明白了這個道理,管理者難道還有疑問嗎?即使是足不出戶,也能運籌帷幄之中,具有非凡的管理智慧啊!(參考資料:《管子・小問篇》)◇