一般而言,創業者們以專注聞名,他們在想到一個創業思路之後會立即行動,千方百計實現它們。但是更多時候,創業者的才能體現在洞察力,他們善於發現身邊的商業機遇。創業就像坐公交,錯過了這一輛,總有另一輛不期而遇。

有人仔細研究了全世界的富豪榜,發現前1,500名富豪中,有七成都是白手起家。在近千名白手起家的富豪中,又有超過八成是連續創業者,第一次創業就成功並身價超十億的富豪只佔不到兩成。

我們從這些連續創業者中挑選出了五名最有代表性的,他們分別是Richard Branson、Mark Cuban、Sheldon Adelson、Eric Lefkofsky,以及Elon Musk,讓我們來看看他們是如何一步一步躋身十億富豪行列的。

1. Richard Branson,英國,67歲

維珍集團CEO Richard Branson是英國傳奇創業者,據統計大大小小曾經400次創業。最早在12歲時候就開始做買賣,據Richard Branson本人所說,當時是復活節,在對自己成績完全失去信心之後,決定向媽媽學習做點甚麼賺錢,因為剛好搬到一個農場附近,他就找到兒時的小夥伴Nik商量這個賺錢大計,利潤平分,Nik怦然心動,於是就種了400棵聖誕樹,預計來年聖誕節至少4呎高,如果能長到6呎,就可以每棵賣2英鎊,總收入可以有800英鎊,要知道全部種子的投入只有5英鎊。於是在暑假時候就去實施了這個計劃,但聖誕樹剛發芽,就有好多被兔子吃掉了,他們後來對兔子開展瘋狂報復計劃,殺了許多兔子。最終在體力和心力疲憊的情況下,把小樹苗賣給了其他人,一株1先令(1英鎊=20先令),雖然沒有賠錢,但也沒賺到錢。

後來,Richard還賣過鸚鵡,但是都沒賺到錢,直到1968年,在他18歲時候第一次創辦《Student》雜誌,才算第一次成功創業。Richard之後的人生就是一部創業史。

他在20多歲的時候,幾乎每兩年就會創辦一家公司。他在1970年通過郵局銷售唱片,1971年的時候在牛津大街設立唱片店,1972年的時候開設Virgin唱片工作室,1973年的時候註冊Virgin record商標。1979年買下專面向男性客戶群的酒吧Heaven,後來在2003年轉手。

30歲之後的Richard更加熱衷創業。1983年時創辦Virgin Vison,從事電影和音樂內容的分銷業務,面向電視台和廣播機構。1983年創辦Virgin遊戲,1984年創辦Virgin Atlantic Airway,也就是大名鼎鼎的維珍航空。1984年開設Music Box音樂台,24小時通過衛星廣播音樂內容。1987年,聯合另外三家內容提供商,成立英國衛星廣播聯合會,成功獲取政府牌照並新開5個電視節目頻道。同年把業務拓展到美國。在80年代接下來的幾年,Virgin先後收購了多家公司,成為英國最知名娛樂傳媒集團之一。

到了90年代,40歲之後的Richard把業務拓展到日本,賣掉唱片業務,但把業務拓展到其它領域,先後設立Virgin伏特加、個人理財、婚禮服務、化妝品服務、以及交通運輸和通信服務,並開設多條歐洲廉價航線。

2000年之後,在Richard領導下的Virgin集團繼續擴張,創辦醫療健康公司、汽車銷售公司、血液銀行、與蘋果合作提供數字雜誌。目前正開發太空旅遊服務。

2. Mark Cuban,美國,59歲

Mark Cuban是美國投資者、電影製片人、作者、電視明星,還是個慈善家。他在NBA擁有3支球隊,是HDTV有線電視的老闆,在2011年還寫了本書,叫《How to Win at the Sport of Business》,總結了自己在體育行業的職業生涯。

Mark Cuban最早的商業生涯開始於大學階段,與同學合辦酒吧,教人跳舞等。大學畢業後,他搬家到了德州的達拉斯市,然後在酒吧找了份工作,推銷酒水。之後又去一家商業公司賣軟件,但是做了不到一年就被解僱了,失業之後的Cuban沒有繼續找工作,而是自己開了一家軟件銷售公司,成為代理商,幫助上游企業整合銷售解決方案,公司名稱就叫做MicroSolutions。大概五年之後,Cuban把這家公司以600萬美元的價格賣掉了,自己拿到了200萬美元。

到了1995年,Cuban和前校友創辦Audionet,提供體育資訊,在1998年更名為Broadcast.com,到了1999年,這家公司擁有了330名僱員,季度營收達到1,350萬美元,在互聯網泡沫破滅時候,Broadcast.com以57億美元的價格賣給了雅虎。

雖然互聯網泡沫破滅,但是Cuban賺了27億美元,當時在《福布斯》全球富豪榜排名第211。之後他投資球隊,並拍攝電視連續劇,然後又創辦電影公司。

3. Sheldon Adelson,美國,84歲

他是世界賭王,在拉斯維加斯、新加坡和澳門都擁有賭場,同時擁有以色列報紙《Israel Hayom》,以及《拉斯維加斯評論》。在2015年,以280億美元的資產位列世界富豪榜第18位。

Sheldon第一次做生意是在12歲,從叔叔那借來200美元,買了執照在波士頓賣報紙。之後在16歲的時候,再次從叔叔那裏借來1,000美元,買了個自動銷售零食的機器。大學之前做過許多的小生意,比如賣洗漱套件,以及玻璃清潔劑。他大學讀的是紐約城市學院,學習公司財務,但不到兩年就輟學服役去了,期間在華爾街做法庭速記員。

服役歸來,他做了貸款經紀人,投資顧問,之後迅速攢了點錢又回到了波士頓,在60年代,他投資了一系列公司,包括美國環球旅行社,當時的利潤狀況非常好。

70年代,Sheldon和合夥人創立電腦交易展COMDEX,是第一個電腦行業交易展會,當時正是個人電腦井噴的時代,交易展的客戶包括微軟、蘋果、IBM等公司,90年代初,交易展淨收入達到2億美元。在1995年,Sheldon與合夥人把公司賣給了日本軟銀,這項交易讓Adelson賺了5億美元。

1988年之後的Sheldon開始進軍酒店娛樂產業,花1.28億美元買下金沙賭場酒店,將其打造成購物會展一體的娛樂酒店。1995年,花了15億美元買下威尼斯海灘賭場酒店,在1996年開業並獲得巨大成功。

賭場酒店的生意不僅給Sheldon帶來財富,更帶來榮譽。在2010年,接受澳門方面邀請,在澳門投資開發賭場酒店,再次獲得成功,澳門成為亞洲賭博行業的中心。

4. Eric Lefkofsky,美國,48歲

Eric Lefkofsky在美國密歇根州菲爾德長大,父親是結構工程師,母親是學校老師,有個兄弟和姐姐。他1991年畢業於密歇根大學,1993 年獲法學博士學位。

他在大學時候就在校內賣地毯,1993年畢業後曾和大學好友Brad Keywell共同收購了一家服裝公司,叫Brandon Apparel。1999年,他們倆繼續創業,創辦了一家早期互聯網公司叫Starbelly,線上促銷實物商品,在2000年由於互聯網泡沫,賣給了一家叫Halo的公司。Eric也在之後加盟Halo,擔任營運長。大概一年多時間後,Halo破產,直到2004年才從各種煩人的訴訟中解脫出來。

Eric在就職Halo期間的2001年,作為聯合創始人,創辦InnerWorkings,為中型公司提供印刷採購解決方案,這家公司銷售額連年增長,在2006年於納斯達克上市。

2005年,Eric和Keywell再次合作創辦物流供應鏈管理公司Echo Global Logistics,這兩人簡直是商業運作的天才,一共獲得4輪融資,在2006年,這家公司再次在納斯達克上市。之後他們又創辦MediaBank,為客戶提供一站式廣告資源購買服務。2012年與Donovan合併,更名為Mediaocean,2015年被以約7.2億美元的價格收購。

2007年,Eric參與創辦ThePoint.com,2008年該網站更名為Groupon.com,到2010年Groupon估值超過13億美元,2011年末成功登陸納斯達克。

2010年,Eric和Keywell在芝加哥地區創辦Lightbank,類似孵化器,為創業公司提供服務。

2014年,Eric參與創辦Uptake,是一家大數據分析公司,估值已經超過10億美元。

5. Elon Musk,南非,46歲

Elon Musk毫無疑問是個天才程式設計師。他從12歲起就開始學編程,第一次創業是在1995年,在他24歲的時候和弟弟Kimbal創辦Zip2,屬於企業黃頁類的公司,Musk負責編程,Kimbal負責市場。1999年該公司被康柏以3億美元的價格收購, Musk賺得2,200萬美元的收入。

Musk嚐到甜頭之後繼續創業,在1999年作為聯合創始人創辦X.com,Musk往裏面投入了1800萬美元。提供個人財務以及email支付服務,與Paypal激烈競爭,但是一年後與Paypal握手言和。合併之後的Paypal成為美國最大的線上支付公司,伴隨電子商務的發展,Paypal增長迅猛,並最終在2002年被Ebay以15億美元的價格收購,此時的Musk擁有Paypal 11.7%的股份,賣掉之後Musk賺得1.65億美元。

2001年,Musk提出火星綠洲的概念,要在火星上設立一個溫室,培養綠色植物。為此他還去莫斯科買了幾個翻新的洲際導彈,可以運送負載到外太空。但是莫斯科方面認為Musk缺乏必要的經驗,拒絕了。

於是Musk在2002年帶著CIA和NASA的人,以及衛星發射和航空器製造商的人,再次來到莫斯科,經過仔細評估,莫斯科同意賣給他們3個洲際導彈,每個要800萬美元。這個價格把Musk嚇了一跳,怎麼這麼貴?

無奈之下Musk回到美國,決心自己做航空器,於是在2002年,SpaceX就這麼誕生了。Musk希望作出更便宜的航空器,希望把發射火箭的成本降到原來的1/10。他把自己的1億美元全投了進去,7年後,SpaceX終於測試成功,順利把一顆地球衛星送到地球軌道。

2003年,Musk還投資創辦了Tesla,製造純電動汽車,在2008年交付第一輛純電動跑車Tesla Roadster。

後續還設計製造了Model S以及Model X系列車型。除了生產汽車,Tesla還成為奔馳和豐田等汽車公司的部件供應商,提供電池管理系統。◇