美國航天巨擘洛克希德馬丁公司近日公開一款可重複使用、以水提供動力的火星登陸器,最快2030年能讓人類在環繞火星軌道的「基地營」上探索這顆紅色星球。

據中央社引述法新社和Space.com報道,政府和民間企業正在合作計劃把人類送到新疆界,國家航空暨太空總署(NASA)也在計劃未來10年進入地球和月球之間的太空任務,為火星之旅做準備。

洛克希德馬丁公司(LockheedMartin)一直致力研發繞行火星的科學實驗室「火星基地營」(MarsBase Camp),這具載人登陸器準備在重複的任務中降落火星表面。

洛克希德馬丁人類太空飛行策略主管錢伯斯(Rob Chambers)在澳洲阿得雷德(Adelaide)一場頂尖太空專家的聚會上表示:「它看起來有點像『儒勒凡爾納號』(JulesVerne,歐洲首艘ATV宇宙飛船),但它其實更像我們以往飛行的飛機。」

他還說,每趟為期2周的火星表面任務最多可以有4 名太空人參加;透過水產生的液態氫可以作為太空船燃料。

錢伯斯說:「我們可以製造這種燃料。我們只靠水就能提供整個太空船系統動力。」◇