美國麻省理工學院的科學家們最近發明了一種新的快速、廉價的方法用於檢查寨卡病毒(Zika)和登革熱病毒(Dengue)。他們的研究成果發表在《科學轉化醫學》期刊上。

這種方法是將鑑別病毒的抗體和金的納米顆粒一起鑲嵌在試紙上,然後將病人的血清滴在試紙上,等待15分鐘以後觀察試紙的顏色變化,從而判斷病人是否受病毒侵染。這一測試適用於大多數人,並且準確率高達84%。

由於寨卡病毒和登革熱病毒很類似,並且兩者也有相似症狀,如發燒,頭疼和全身疼痛等,因此登革熱病毒經常會在寨卡病毒測試中顯示「假陽性」。目前並沒有一個經濟快速的方式來檢測寨卡病毒。病人必須把樣品送到國家實驗室進行鑑定。這一過程不但費時費力且價錢昂貴,而且不能普及,無法用於病毒爆發地區。

美國麻省理工學院的科學家們發明的這一試紙檢測方法目前的造價在5美元左右,預計隨著產量的增加,價格可能會下降到1美元左右。

目前寨卡病毒在世界上多個地區被發現,但巴西的情況最嚴重。寨卡病毒能夠導致新生嬰兒患有小頭症,同時還有多種先天缺陷如視力問題、聽力受損和缺乏學習能力等。

和寨卡病毒一樣,登革熱也是通過蚊子傳染的,但不會把頭部畸形病傳染給嬰兒。◇