美國駐土耳其大使館8日發表聲明說,美國暫停辦理土耳其的所有非移民簽證申請。因為美國駐當地領館一工作人員上週在土耳其被拘押。土耳其隨後也宣佈暫時停辦美國的所有非移民簽證申請。這場外交風波令兩國關係迅速惡化,受此影響土耳其里拉(YTL)兌美元暴跌超過6%。

美國駐土耳其大使館聲明說,最近的事件迫使美國需重新評估,土耳其政府對美使領館及人員的安全承諾,「在進行這項評估時,為了儘可能減少訪問我們使領館的人數,我們立即停止所有美國在土耳其外交設立的非移民簽證服務。」

該聲明只提及「最近發生的事件」,沒有說明重新評估土耳其對美方人員安全承諾的原因,也沒有說這一暫停服務將持續多久。

美國暫停對土耳其的非移民簽證,是供前往美國旅遊、就醫、商務、短期工作與求學之用,影響層面廣泛。但申請移民到美國及永久居留的人士則不受影響。

美國發表聲明後不久,土耳其也作出回應,宣布暫停所有給美國民眾赴土耳其的非移民簽證服務。土耳其的聲明措辭模仿美方說法,「近期事件迫使土耳其政府重新考慮駐美外交設施和人員的安全。」

土耳其駐美大使館的聲明,包括申請護照簽證、電子簽證以及落地簽證,都在土耳其暫停的範圍內。

美國大使館的聲明提及「最近發生的事件」,外界相信是指土耳其當局之前逮捕一名在美國駐伊斯坦堡領事館工作的土耳其籍僱員一事。

土耳其輿論也認為,這次事件與美使領館僱員遭逮捕有關。

10月4日,美國駐伊斯坦堡領事館的一名當地僱員被警方拘捕,該名僱員被指控與流亡美國的土耳其牧師法圖拉・居倫(Fethullah Gulen)有聯繫。土耳其當局稱,居倫是去年針對土耳其總統埃爾多安的未遂政變的幕後黑手。

華盛頓譴責土耳其當局這一舉動是毫無根據的,破壞兩國雙邊關係。

土耳其去年發生由軍人主導的政變之後,多達四萬人遭到被捕。土耳其總統埃爾多安指責居倫煽動政變,但在美國賓夕凡尼亞州自我流放的居倫,否認有任何捲入政變的行為。

美國和土耳其之間的相互暫停簽證服務後,市場反應迅速。土耳其里拉當日跌至3.8533美元,為今年1月以來的最低點,這也是土耳其里拉自去年土耳其未遂政變以來最大跌幅。