在各界關注10月1日拉斯維加斯的槍擊事件之際,美國當局10月6日表示,聯邦調查局(FBI)一名臥底探員立下功勞,破獲恐怖份子對紐約地鐵和時代廣場(Times Square)等目標發動恐襲的陰謀。

美國司法部星期五公佈一份文件,表示三名男子曾於2016年夏季密謀,企圖仿照伊斯蘭國(IS)恐怖份子的方式襲擊紐約時代廣場等地標或繁忙的紐約地鐵。三人中包括一名加拿大公民、一名居住在巴基斯坦的美國公民和一名菲律賓公民。

這些攻擊原定要在2016年穆斯林齋戒月期間以伊斯蘭國(IS)的名義發動。他們打算仿效2015年巴黎巴塔克蘭劇場(Bataclan)演唱會恐襲和比利時地鐵恐襲,在紐約採取類似的行動。

根據司法部的文件,19歲的加拿大居民Abdulrahman El Bahnasawy是加拿大多倫多附近的密西沙加市居民,去年5月21日他來到新澤西準備在紐約的地標如時代廣場或「某些音樂會」,或繁忙的地鐵系統進行襲擊,但隨即被捕。他去年10月13日認罪,並將在2017年12月12日被判刑。

涉案的另外兩名男子,居住在巴基斯坦的19歲美國公民Talha Haroon涉嫌計劃參與攻擊,37歲的菲律賓公民Russell Salic涉嫌提供相關資金。兩人已經被捕並將被引渡到美國接受指控。這些極端份子在和臥底警察的通訊中表示,他們傾向於代表伊斯蘭國,用類似於巴黎和布魯塞爾的襲擊方式在美國製造恐怖襲擊。

Bahnasawy給FBI臥底探員提供時代廣場的照片,並表示,急需汽車炸彈來攻擊這個地方,希望「對演唱會開槍掃射,因為可以殺掉很多人」。

檢方信息顯示,Salic也和這名FBI探員有過聯繫,還寄給探員約423美元以充當襲擊經費,並承諾進一步提供經費。

恐怖份子將目標瞄準音樂會並不罕見,今年5月英國即發生過一名男性嫌犯使用自殺式炸彈襲擊在曼徹斯特競技場參加完演唱會的年輕人和兒童的事件,導致22人死亡、59人受傷。上星期天發生在拉斯維加斯的槍擊案目前性質還不明朗,但自殺的槍手也是將目標瞄準了音樂會。