美國本周迎來哥倫布日長周末假期,但對於東南部各州沿岸地區的居民來說,這個假期並不輕鬆,要做好迎戰颶風納特的萬全準備。

據美國國家颶風中心(National Hurricane Center, NHC)最新的預測,直撲美國東南部的颶風納特(Nate),周六(10月7日)晚間會在位於路易斯安那州新奧爾良市東南方的普拉克明(Plaquemines Parish)縣登陸,屆時威力將達二級,未來有可能增為三級,南部民眾不能掉以輕心。

NHC說,周六上午,納特威力為一級,風速達每小時90英里(145公里),穿過墨西哥灣,中心位置距離密西西比河的河口大約180英里(290公里),時速為26英里(42公里)。

NHC此前已對路易斯安那州到阿拉巴馬州的墨西哥灣沿岸地區發出颶風警告,周六再將警告範圍向東延伸到佛羅里達州的印第安帕斯(Indian Pass)。

NHC表示,「納特在登陸後將快速前進,並為美國東南部的內陸地區帶來熱帶風暴。」

颶風納特登陸的位置和2005年重創新奧爾良市的颶風卡特里娜(Hurricane Katrina)的路線十分接近,當年新奧爾良市的復原工作耗費140億美元。

對於來勢洶洶的颶風納特,路易斯安那州、密西西比州、阿拉巴馬州和佛羅里達州都對颶風納特行經地區的居民發出撤離令。總統特朗普周五(10月6日)宣佈路易斯安那州進入緊急狀態,可以動用聯邦援助資源。

特朗普周六發推文說:「我們偉大的團隊聯邦緊急事務管理署(FEMA)已作好準備,迎戰颶風納特,路易斯安那州、密西西比州、阿拉巴馬州、佛羅里達州的所有(受影響的)居民,請聽從當地政府的指示,並且注意安全。」

CNN氣象專家邁爾斯(Chad Myers)說,納特的暴風圈覆蓋面很大,最大陣風時速達100英里(161公里)。

挾帶強大風勢的納特,預計將造成大停電,至少100萬人無電可用。因此,NHC周六上午警告「所有保護生命財產安全的防範措施,都要儘速完成,因為在納特登陸前,部份地區在周六下午就會受到其帶來的熱帶風暴的影響」。

NHC說,納特可能帶來3到6英寸(7.6到15.2公分)的雨量,部份地區可能達到10英寸(25.4公分),民眾要嚴防洪水成災。

颶風納特周四(10月5日)重創中美洲的哥斯達黎加、尼加拉瓜和洪都拉斯,至少25人喪生,數百人從洪水和泥石流中獲救,很多人沒水、沒電。

首當其衝的新奧爾良市,可能迎來6到9英尺(183到274公分)高的風暴潮,市長蘭德瑞(Mitch Landrieu)已發佈緊急狀態,並對Venetian Isles、Lake Catherin以及Irish Bayo等三個地區的民眾,發出強制撤離令。

預期將發生暴風雨和淹水,蘭德瑞周六再次提醒居民,自周六晚間8點開始強制宵禁,直到颶風納特警報解除。此外,新奧爾良市已部署至少1,800人待命,負責電力修復工作。