燈光是人類很重要的發明之一,燈光的產生,對人在夜間的生活和工作帶來很大的幫助,但是這些燈光也影響著人們的健康。最新研究發現,女性居住地夜間光照的水平和患乳腺癌之間存在著直接關係:光線水平越高,患乳腺癌風險越高。

夜間光照是乳腺癌高危風險

美國哈佛大學主導是次研究,數據基於護士健康研究(Nurses' Health Study -NHS)-該研究幾十年來致力於提高對婦女健康風險的理解。研究證實,生活在小區夜間光線水平較高社區的女性,患乳腺癌的風險更大。與光照水平最低的社區相比,光照水平最高的社區乳腺癌風險提升了14%。結果發表於美國《環境狀況觀察》月刊網絡版。

流行病學家Peter James及其同事在1989-2013年期間對NHS中的護士進行乳腺癌發病追蹤。109,672名護士的家庭都被地理編碼,晚上通過國防氣象衛星圖像來估計夜間平均光照水平。這些估計在15年的隨訪期內持續更新,截止到2013年,共有3,549例新發的乳腺癌病例被診斷出來。

晝夜節律紊亂促進癌症發生。(網絡圖片)
晝夜節律紊亂促進癌症發生。(網絡圖片)

該研究認為,在考慮到許多其它可能影響,如年齡、子女數量、體重,是否使用激素藥物等一系列潛在的混合因素,其研究結果仍然有效。值得注意的是,燈光與患病風險在絕經前被診斷出乳腺癌的年輕女性中更為明顯。此外,Peter James進行的亞變量分析結果顯示,有兩個原因比較突出——現役或退役煙民,以及是否上夜班。

晝夜節律紊亂促進癌症發生

那麼,為甚麼要研究光照對人體的影響?這個想法可以追溯到1987年,當時看來這個問題是非常牽強的,因為光似乎不含有任何導致癌症的毒性物質。不能破壞和損害DNA,它不像雌激素,過量會引起乳腺變化從而導致癌症。但是研究結果證實,暴露於光的時間對人類健康的影響是至關重要的。

我們周圍的自然界變化很有規律,白天與黑夜交替的日周期;月圓到月虧的月周期;春夏秋冬交替的年周期,適應這些周期性的變化規律對生物體及人類的生存發展至關重要,故中醫的養生之道注重順應不同的時辰來保護相對的臟腑,配合臟腑的運行來治相關的疾病。古人亦說「日出而作,日落而息」。

事實上,現在醫學也發現了,人體內的體溫、脈搏、血壓、呼吸、激素濃度等都會隨著時間的變化而變化,其變化的準確程度幾乎可以和時鐘媲美,所以將這種順應自然的規律叫作「生物鐘」,研究顯示,所有長壽的老人幾乎都是很有規律的生活。而如果我們在夜間接收到過多的光照或生活不規律,我們身體的生物鐘就會失去平衡,擾亂了人體晝夜節律,時間長了會引起神經系統、內分泌系統及免疫系統的功能紊亂,褪黑素分泌减少,從而增加了癌症易感性,也會加速衰老。◇