根據一篇發表於《中華護理學會英文期刊》的研究顯示,老年人經常回憶往事和多參與社交團體能緩解抑鬱症,並能提升其自信與生活滿意度。

團體懷舊緩解抑鬱

此項研究蒐集1990年1月至2014年3月期間的531篇研究資料,再經篩選後分析其中10篇研究資料,進行評估團體懷舊對於老年抑鬱症患者的治療效果。分析結果發現,團體懷舊在介入後立即緩解抑鬱症狀,其效果長達3個月,直至6個月後才會消失,而且明顯提高患者的自信與生活滿意度。

參與社交團體助延壽

此外,根據澳洲一項研究顯示,參加讀書會或教會團體能增加退休後的壽命。研究人員蒐集424名50歲以上的退休者資料,並與類似背景仍在工作的人進行比較,研究進行長達6年。研究結果顯示,退休前生活品質好的人,其退休後問卷調查的得分也較高;退休後離開一個團體,6年後生活品質得分少10%,而且死亡率高達28%。透過研究結果發現,預測死亡的關鍵因素並非是健康狀況,而是取決於參與團體的數量。

在此項研究中也發現,在退休前每星期從事1次劇烈運動,並且在退休後持續保持運動習慣,6年內的死亡率為3%;如果退休後運動量降至每星期不到1次, 6年內的死亡率升高至6%;如果退休後完全停止運動,6年內的死亡率升高至11%。

從團體自然地接受治療

臺北榮民總醫院精神部主治醫師蔡佳芬表示,抑鬱的老人經常感到寂寞孤獨,認為自己沒有用而退縮,當子女或家人想伸出援手,他們卻又不肯承認自己需要幫助,此時建議利用團體懷舊,讓抑鬱的長輩自然地接受治療。團體懷舊透過每回合的主題,以不同的角度、話題,能在團體中得到支持與溫暖。透過這種療程方式讓年長者的苦痛有抒發之處,並使其生命價值受到肯定。

家屬以談話的方式陪伴

蔡佳芬建議家屬可應用懷舊治療的精神,以日常談話的方式陪伴年長者,例如:以孫子女學校要交報告為由,從「故鄉」的主題,請長輩回想幼年時光、分享風土名情;藉此詢問長輩印象深刻的事,一起欣賞照片,聊一聊故鄉的名勝、名產,並討論共同出遊走訪的可行性,也為下回互動與出門走走埋下伏筆。

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨說,老年人通常擅於回憶,或許對近期的事情記憶模糊,但對過往的種種印象深刻,而且會反覆提及。建議家人可以換個方式去傾聽或回應,例如:在年長者重覆講同一件事情時,不妨做個表格,登記說出的次數與傾訴的對象,在反覆聽的過程,就如同幼兒聆聽相同的故事,不但沒有不耐煩,反倒充滿期待。

適應退休生活需要學習

葉雅馨表示,適應退休生活是一件需要學習的事情,因為生活的習慣在退休後會明顯地改變,例如:原有的工作督促力會因為退休而引發一些失落感,平日的社會互動也會大量減少。因此一定要創造或增加有意義的社會互動,成為退休後的另外一個目標,更成為鞏固健康的基石。

葉雅馨建議,年長者一定要安排好退休生活,以及養成簡易的運動習慣,例如:去公園散步、做運動,或者參加社區舉辦的活動,在活動中認識一些朋友、增加社交生活,同時也要積極地參與家族聚會,若無法一星期1次,至少要一個月1次,將家族聚會成為固定的活動。◇