廉價航空公司競爭激烈,再加上英鎊貶值,導致英國第五大航空公司——君主航空(Monarch)突然破產。11萬人被困海外,英國政府展開和平時期最大的「救援」行動。

10月2日,君主航空的工作人員以及乘客突然接到手機短信或者電子郵件,通知他們公司已經被接管,航班被取消。約11萬名英國遊客滯留海外,英國政府租借了航班把他們接回國。

君主航空是英國第五大航空公司,是迄今為止破產的最大的航空公司,估計有86萬名乘客受到影響,包括滯留海外的11萬人以及從該公司預定了隨團遊(package holiday)或者購買了機票的人。

君主航空破產的消息讓許多人措手不及,據報道,一些乘客趕到機場,在航班預定起飛前幾分鐘才發現航班被取消了。還有君主航空的工作人員早晨去上班,才得知公司破產的消息。

一些顧客還表示,10月2日早晨,君主航空宣佈破產前幾分鐘,他們仍可以從公司的網站預定機票。9月29日(上周五),君主航空已經深陷危機,卻還推出了優惠活動,吸引更多的顧客。

君主航空的行政主管Andrew Swaffield表示,公司宣佈破產的決定是在9月30日晚間作出的,因為估計公司在2018年的損失將超過一億鎊。

11萬人如何回國

君主航空破產的消息公佈後,英國政府立刻開始制定緊急計劃,將滯留海外的英國人接回國。運輸大臣表示,這是英國在和平時期進行過的最大的撤僑活動。

民航管理局從16家不同的航空公司租借了34架航班,預計會在兩周的時間內將所有被困乘客接回英國。

民航管理局表示,滯留在西班牙的乘客超過3.2萬人,另有接近一萬人滯留在葡萄牙,還有許多英國人滯留在意大利、克羅地亞、土耳其、塞浦路斯、直布羅陀、希臘、以色列和瑞典。

在10月2日當天已經有近1.2萬人回到英國,估計到本周末為止將有5.6萬人被接回國。

遊客被威脅逮捕

英國政府在組織大規模撤僑,滯留遊客的日子就不那麼好過了。有的遊客甚至被酒店威脅逮捕或者趕走。

據《每日郵報》披露,一些遊客參加了君主航空的隨團遊,結果由於公司突然破產,他們的食宿帳單還沒有向酒店支付,而他們度假期間有沒有帶夠現金,局面很尷尬。

一名正在西班牙度假的英國遊客表示,酒店向他以及其他通過君主航空預訂酒店的英國人要錢,還威脅會報警。

他說:「我去前台查詢第二天轉機或者打出租車去機場的事情,結果發現,君主航空沒有把我們在三四個月前預付的3,300鎊交給酒店。我們被告知,如果沒有付錢就離開,會被逮捕⋯⋯我們需要從家裏借錢。」

民航管理局提供的建議是,如果君主航空的顧客遇到食宿付費問題,應該先付錢,然後再向民航管理局提出索賠。

民航管理局的發言人說:「如果你被要求為食宿付錢,請付錢,然後回到英國之後,向民航管理局提出索賠。記得向酒店或者公寓索要收據,把各項收費詳細羅列,因為你回到英國後需要有這個才能提出索賠。如果你付的是現金,記得讓酒店或者公寓在收據上肯定你已經付款了。」

機票價格可能會上漲

君主航空並不是歐洲今年唯一破產的航空公司。今年早些時候,德國的Air Berlin和意大利的Alitalia先後破產。

據英國媒體報道,君主航空被接管前,曾經迫切的出售生意,聯繫了多家航空公司,但是談判失敗了。君主航空破產的消息公佈後,英國其它幾家大型航空公司的股價都有所上漲。

對手的減少意味著剩餘的航空公司可以得到更大的利潤。他們有機會買到便宜的飛機,招聘到飛行員,還能得到機場跑道使用時間。更重要的是,他們可以把價格提高。

據雅虎報道,自從上述兩家歐洲大陸的航空公司破產後,到目前為止德國漢莎的股價上漲了98%,法航-荷航的股價上漲了163%,英航的母公司IAG的股價上漲了38%。

而這些大公司正在討論扭轉機票價格下調的趨勢。航空公司少了,而飛機座位幾乎沒有增加,這意味著機票漲價的可能性增加了。

北美在2015年出現了一次航空業震動,主要航空公司從九個減少到五個,現在剩餘的航空公司淨利潤率為7.2%,而歐洲的航空公司利潤率只有3.7%。不少業內人士預計,歐洲很可能會出現跟美洲一樣的情況,將來只剩下四五家較大的公司。

油價、競爭和英鎊貶值所致

君主航空成立於1968年,由兩名英國商人創辦,最初只有兩架飛機。到了上個世紀70年代,隨團遊開始興盛,許多英國人到海外度假,所以公司的生意還不錯。

到了2008年經濟危機的時候,君主航空已經有32架飛機,飛往世界一百多個地點。

但是到了2014年,由於油價上漲,君主航空開始遇到麻煩,為公司融資的意大利富豪家族注入最後一筆5,000萬鎊之後,將公司出售。

此後,公司放棄了長途航線,只保留了短途航線,但是這似乎是一個錯誤的決定,因為短途航線的競爭非常激烈,主要對手都經營短途航線多年而且非常有經驗,君主航空面臨夾擊。

不僅如此,其它公司短途航線的主要目的地,比如埃及、土耳其和突尼西亞,這幾年都發生了恐怖襲擊,所以這些公司開始把目標集中於相對安全的西班牙和葡萄牙,而這兩個國家原本是君主航空的主要市場,這進一步增加了它面臨的壓力,使銷量下滑。

導致君主航空破產的另外一個主要原因是公司成本增加,比如燃油費和機場操作費。這兩項都是航空公司的主要開支,而君主航空的這些開支都是以美元計算的,英鎊近期大幅貶值意味著成本大幅增加。

接管君主航空的會計師事務所披露,君主航空去年的乘客人數增加了14%,但是收入卻減少了一億鎊。

君主航空的顧客有哪些權利

英國民航管理局的網站上講解了君主航空的86萬名顧客可以如何保護自己的權利。

首先,如果是通過君主航空預定了隨團遊並且正在海外度假的顧客,可以通過政府的Atol項目獲得退款。退款需要幾個星期、甚至幾個月的時間。

如果顧客只購買了機票,則不受到ATOL項目的保護。但是,這樣的顧客也不必擔心,因為民航管理局會安排航班將他們接回國,條件是返國航班的日期是在10月15日當天或者之前。

滯留海外的顧客應該登錄monarch.caa.co.uk查詢新的航班的信息,信息通常會在原先航班預定出發時間前至少48小時公佈。

如果返回英國的日期是在10月15日之後,顧客預定了君主航空的隨團游,那麼預定受到ATOL項目的保護,可以免費飛回英國。

同樣,如果顧客已經預定了君主航空的隨團遊,但是還沒有啟程,可以通過ATOL項目獲得退款。

但是,如果顧客只購買了機票,而且返回英國的日期是在10月15之後或者還沒有起程,就需要自己安排回國的旅程了。

這裏有一個重要的時間點,那就是去年的12月16日,如果是在這個日期之前預定了機票,顧客仍受到ATOL項目的保護,可以得到退款。

需要自己掏錢回英國或者預定了機票但是還沒有動身顧客可以通過下面的辦法索賠、爭取獲得機票退款。

使用信用卡預定機票:根據法律,預定超過100鎊的機票,這種情況下,信用卡公司會自動退款,但是條件是每個單程機票的價格都要超過100鎊,否則無效,這個時候顧客需要使用拒付要求(Chargeback)程序索要退款。

使用借記卡預定機票:顧客同樣需要使用Chargeback程序索要退款。顧客需要聯繫付費時使用的銀行,銀行會向接管君主航空的公司要求退款,儘管對方沒有法律義務退款,但是通常都會退款。

使用Paypal買機票:Paypal自己有一個買家保護項目,會給沒有得到服務、但是已經付了款的顧客提供退款,條件是付款之後180天內提出退款要求。對於提前預定超過180天的顧客,Paypal表示,他們會給與特殊考慮,因此大部份人都會得到退款。

旅行保險能理賠嗎?這取決於保險的條款,但是大部份保險都不包括航空公司破產的理賠。