2016年8月,美國秘密告訴埃及:一艘神秘的懸掛柬埔寨旗幟的船隻正駛往蘇伊士運河。原來這是北韓的巨型貨輪「捷順號」(Jie Shun,音譯)。

有了這個提示,埃及海關守株待兔,在附近海域攔截下該船隻,發現暗藏在重達2,300噸鐵礦下有近3萬個火箭手榴彈。正如聯合國報告後來得出結論,這是「北韓被制裁史上截獲的最大軍火案」。

不過,到底買家是誰呢? 根據《華盛頓郵報》上周日的報道,買家居然就是埃及自己!不過周一(10月2日)埃及外交部發言人否認有關埃及試圖購買北韓武器的報道。

《華盛頓郵報》報道,據美國官員和西方外交官的調查結果顯示,埃及官方藉助富豪商人的名義,替軍隊訂購了2,300萬美元的北韓武器。雖然埃及方面努力隱藏這筆交易,但最終敗露,導致美國的劇烈抗議。

美國官員證實,只有當美國情報機構發現船隻,並通過外交途徑向埃及當局提出警告後,埃及才不得不行動———基本上是逼他們採取行動。

埃及駐美國使館辯解說,埃及「透明」地跟美國合作,摧毀了這批武器。並稱「埃及一貫並將繼續遵守安理會的各項決議,不向北韓採購軍火。」但華盛頓不再信任自己的軍事同盟,並在2016年夏天暫時凍結欲支付埃及近3億美元的軍事援助款項。

北韓到底最後是否得到這筆大約2,300萬美元的火箭彈付款,尚未可知。但這暴露了當今世界領導人制裁北韓所面臨的挑戰。雖然美國及其盟友在實施制裁,但仍有盟國「三心二意」,資金悄悄流入金正恩的金庫。

《華盛頓郵報》比喻,金正恩好比創造了一種軍火市場上的eBay,出售翻新的冷戰時期武器,通常價格極為低廉,「性價比」很高。金正恩的一些客戶與平壤有長期的軍事貿易,而其他客戶則試圖利用北韓創造的獨特市場優勢。

北韓的客戶和受益人名單,包括伊朗、緬甸、古巴、敘利亞和厄立特里亞。分析人士表示,至少還有兩個恐怖主義組織,以及包括埃及在內的美國盟友。

這也揭示金正恩經歷了前所未有的經濟制裁後,在全球販賣武器成了他日益重要的金融生命線。隨著時間的推移,北韓也發展了「反制裁」的各種伎倆,比如在船上掛上其它國家的國旗,或者把軍火巧妙地隱藏在合法商品(如糖,礦石等)下面。

華府智庫高級國防研究中心資深分析師兼調查員湯普森(David Thompson)表示,該事件曝光了北韓一直利用類似的地下武器交易,為金正恩的核武野心提供資金。