莎拉看到卡洛琳走過來了,但她滿腦子都是湯姆,他正在和一個剛出現的女人說話。那女人感覺很累,黑眼圈很深,身上還穿著醜醜的制服。儘管如此,她擁有一種強悍而炙烈的美,相較之下,莎拉覺得自己更顯無趣而黯淡。那個女生微胖,卻散發出一種自信、沉著的氣質,即使相隔一段距離仍會令莎拉感到自慚形穢,想要離她遠一點,這樣兩人的差異才不會那麼明顯。

卡洛琳打斷她的思緒,讓她內心一角鬆了一口氣。或許是路燈光線的效果,莎拉忽然覺得今晚的卡洛琳比較像個凡人,她的姿態依舊如軍人般挺拔,但眼神較為柔和。當她走到莎拉身邊時,有種稍微放鬆的感覺。她穿著牛仔褲搭配黑色大衣,莎拉隱約看到裏面柔軟的米色針織衫。

卡洛琳完全沒有寒暄,劈頭就說:「我是橡樹保育協會的主席,我想親自向你致謝,謝謝你將店名取為橡樹書店,表達對本協會使命的支持。」

她好像應該告訴卡洛琳實話的,這個店名並非全然源自於愛荷華州的橡樹,但她沒有勇氣開口,部份原因是因為一本艱澀書籍,關於電腦科學領域中機械學習理論。兩位作者佛西塞與拉達在書中說道,這本書的誕生不能只歸功於作者,還有許多人貢獻的心力,從創造字母書寫的天才,到發明活字印刷術的專家,以及伐木的樵夫。因為有他們,才能將樹木做成紙漿,再製造出印書用的紙張。

他們又說,很少有人會在謝辭中感謝樹木,但他們絕對是投入了全然的付出。

「呃,」莎拉說:「其實—」

「這樣能讓更多人關注我們的努力。」卡洛琳微笑:「真高興有外地人能了解,橡樹對愛荷華州有多重要。你有沒有關於橡樹的書呢?」

那個紅髮女生不知道說了些甚麼,湯姆大笑了,莎拉強迫自己轉開視線。她痛罵自己,她不能喜歡上像他那樣的人。她很清楚自己是怎樣的人,也知道自己能力的極限。她或許能應付開書店的挑戰,但愛上湯姆這樣的人,她只會落得慘死在情場上。

她不太確定這是不是戀愛,感覺比較像是生了場重病。

「我可以訂個幾本。」莎拉說。

當卡洛琳走開之後,換成剛才和湯姆說話的女生過來。

「你就是他們想幫湯姆配對的女生吧?」她稍微強調了「他們想?」的字眼,帶著自嘲的笑容說:「我是克萊兒,沒錯,就是十幾歲就當媽的那個。」

「那個……呃,我想到的不是那件事。」

克萊兒對湯姆的方向點了頭。「你應該和他在一起的。」她冷冷地說。「蕾西小的時候,他真的幫了許多忙。」她接著說:「蕾西是我女兒,很多人以為他是孩子的爸。」

艾美認為不是,但莎拉還是忍不住問:「真的嗎?」

克萊兒大笑,沒有回答就走了。(待續)◇

——節錄自《小鎮書情》/悅知文化出版公司