美國拉斯維加斯於上周日(10月1日)發生史上最慘重的槍擊案後,馬上有人在4chan網站上發佈造謠的假消息抹黑特朗普。此人自稱是槍手妻子的室友,並謊稱凶手是反特朗普的民主黨加共產黨員。

發佈假消息的網站用戶名為「政治不正確」(politically incorrect),他在屠殺槍案剛發生不久後便在該網站上說,他是槍手妻子的室友,並且分享了假槍手丹利(Geary Danley)的Facebook網頁。

但當時連警方和媒體都還不知道槍手的身份,後經警方證實確認,槍手是64歲的拉斯維加斯人斯蒂芬・帕多克(Stephen Paddock)。

這則假消息稱槍手是「不要臉的社會主義民主黨員」,還說他有部份政治主張是「共產主義革命份子」。

此人還呼籲看到消息的人,要在社群網站上轉發廣傳槍手的嘴臉,讓每個人都知道這個共產黨恐怖份子。

這則假消息最初發佈於4chan網站,這個網站是一個經常發表極右派言論的網站。正當賭城重大槍擊屠殺案引起全球關注之際,假消息一經發佈,便被世界各地的社群網站用戶大量轉發,以訛傳訛。

接著,右派博客Gateway Pundit也隨之刊出一篇標題為「賭城槍手據報為民主黨員」且未提供證據的報道,還根據假槍手丹利在Facebook上按「讚」的訊息,認定他與反特朗普團體有關。

儘管這些相關的謠言和報道還未經當局證實又漏洞百出,但Facebook也跟著在號稱有「安全回報」系統把關的新聞專頁上,推廣有關「槍手痛恨特朗普」的文章和許多不實的報道。

謠言像滾雪球一樣越滾越大,正是「三人成虎」的最佳寫照。與此同時,一般人只要上谷歌搜尋引擎打上假槍手丹利之名,一度也會導向4chan網站的假消息和討論訊息。

接下來,右翼網站的討論話題變成言之鑿鑿的「槍手與左派反法西斯團體Antifa有關」。Facebook上也出現假的Antifa專頁,宣稱該團體犯下這宗槍擊案,還說槍手犯案的動機是要屠殺「支持特朗普的法西斯走狗」。另外,還有人稱槍手支持希拉莉。

屠殺槍擊案一發生後,馬上有人在網站上散佈假消息和謠言,打算操弄意識形態對立的意圖十分明顯。

各大主流社群網站、博客,在未經證實下轉載假新聞的案例已經不是第一次,所幸這些知名企業還是願意撥亂反正、勇於認錯、愛惜企業形象,他們也是假新聞的受害者。

谷歌在知道自己的搜尋引擎會導向發佈錯誤假消息的網站後道歉,稱是運算法造成的錯誤。該公司表示:「我們會持續改善運算法,防止這類事件再發生。」

Facebook也發表聲明稱,一發現是不實報道後已移除訊息,「不過慢了一點,導致已被用戶擷圖並流傳。」

事實查核網站Snopes.com總編輯賓考斯基(Brooke Binkowski)分析此現象說,人們越來越兩極化,急著替凶手戴上民主黨或共和黨的帽子。賓考斯基說:「這樣他們就能大造文章。」「只要把假消息放上推特,很快就會被媒體引用,因此很多始作俑者都是別有用心地刻意放出謠言,事實就會被淹沒在假新聞中。」

賓考斯基說,這件慘案真正該被重視討論的焦點議題應該是「槍枝管制政策」,而不是被假消息牽著走的「凶手政治傾向」。