北韓加速發展核武器,攪亂了它跟中共的同盟關係,使得中國智囊圈開始討論在過去看來不可想像的話題:如果北韓政權崩潰,中國該怎麼辦?

法新社報道,雖然北京的官方目標是將華盛頓和平壤帶到談判桌上,但是它也開始允許學術界討論一個禁忌話題:萬一朝鮮半島爆發戰爭,要如何應對?

朝鮮半島戰爭討論首解禁

觀察者說,中方允許公開辯論這個問題,可能也是為了逼迫北韓放棄核武器計劃。北京當局對北韓的核武試驗和導彈發射感到憤怒,支持最新的聯合國制裁決議。

此舉可能也反映出中國內部的呼聲:徹底改變跟北韓的關係。而自從五十年代韓戰以來,中、朝之間是長期的盟友,擁有共同防禦條約。

北京大學國際關係學院院長賈慶國9月發表一篇〈是時候準備北韓的最壞情形了〉,令外界驚訝。

這篇文章以英文發表在東亞論壇上,這是澳洲國立大學的一個網站。賈慶國發表這篇文章不太可能沒有得到中共當局的批准。

賈慶國敦促北京開始跟美國和南韓討論應急計劃。美、韓過去就曾經提議進行這樣的討論,但是中共拒絕,因為擔憂惹怒平壤。

賈慶國寫道:「當戰爭成為真實的可能性的時候,中國必須做好準備。在這個情況下,中國必須更積極的考慮跟相關國家討論應急計劃。」

賈慶國說,北京可以跟美國討論:如果打垮北韓政權,誰將控制北韓的核武庫——要麼是美國,要麼是中國。

賈慶國還設想,為了阻止大規模難民潮,中國可以派遣軍隊到北韓,建立一個「安全區」。

另外一個棘手的問題是:萬一發生危機,誰將恢復北韓的國內秩序?

嚇唬金正恩 取悅特朗普?

一名西方外交官說,北京允許這些有關終結北韓政權的討論,可能是為了在美國總統11月訪問北京之前,嚇唬金正恩,取悅特朗普。

美國國務卿蒂勒森上周六在北京會晤了習近平和中共高級外交官,討論北韓核危機。

復旦大學研究員王鵬告訴法新社:「如果國際社會可以團結一致,假設將發起一場真正的戰爭,北韓有可能會凍結它的核試驗。」

中國學者轉向放棄北韓

有跡象顯示,中國學者對於北韓策略的看法發生了真正的改變。

北京諮詢公司「中國政策」研究主任凱利(David Kelly)說,中國學者的想法是:「沒有北韓政權,我們可以更好。一個統一的韓國對中國而言將是難以置信的好,東北將繁榮發展。」

中共長期以來支持北韓,因為將它視為對抗美國軍隊的緩衝帶,但是巴黎國際戰略關係研究所專家科芒特(Barthelemy Courmont)說,平壤政權垮台對於北京而言可能是好事,特別是經濟上。

中共中央黨校期刊副編審鄧聿文在2013年撰寫文章說,中國應該放棄北韓,結果被撤職。但是今年他撰寫了一篇有關北韓崩潰之後中國怎麼辦的文章,沒有受到阻撓。

鄧聿文4月在察哈爾學會發表文章說:「如果南北韓統一,美軍將不必再駐紮在南韓,南韓人民將不會讓他們留下來。」察哈爾學會是中國一家非官方的外交與國際關係智囊。

鄧聿文還說,如果南北韓統一,南韓將不再需要保留美國的薩德系統。中共一直反對南韓安裝薩德,因為擔憂其強大的雷達可以探測中國的軍事機密。

不過凱利說,放棄平壤並不是那麼簡單。「問題在於,你如何切斷繩索,因為沒有人知道北韓將如何做。」◇