自10月2日開始,2017年諾貝爾獎項陸續揭曉,當天首先揭曉的是諾貝爾生理學或醫學獎得主。三名美國科學家因在調節生物晝夜節律的分子機制方面的成就,獲得2017年諾貝爾生理學或醫學獎。

當地時間10月2日上午11時35分,諾貝爾生理學或醫學獎評委會秘書長托馬斯・佩勒曼(Thomas Perlmann)在瑞典卡洛林斯卡醫學院諾貝爾大廳宣佈,將2017年諾貝爾生理學或醫學獎授予美國遺傳學家傑弗里・霍爾(Jeffrey C. Hall)、邁克爾・羅斯巴殊(Michael Rosbash)以及邁克爾・維・楊(Michael W. Young),以表彰他們「發現了控制人體晝夜變化的分子機制。」

揭示細胞內部控制生物鐘的內在機制

人體有一個內部生物鐘,能幫助生物預測和適應外界節奏規律。但這個時鐘具體如何工作呢?這三名科學家對這種生物鐘的內部運作機制進行了研究。

諾貝爾獎委員會表示,今年成為諾貝爾獎醫學獎得主的三位科學家利用果蠅作為模型生物,分離出一個能控制日常生物節律的基因。他們發現這種基因編碼一種蛋白質,這種蛋白質夜間在細胞中增加,白天則減少。

三位科學家還發現了其它控制這種生物鐘過程的蛋白質成員,這些成員類似於管理細胞內部維持生物節律時鐘的發條。

今年成為諾貝爾獎醫學獎得主的三位科學家利用果蠅作為模式生物,分離出一個能控制日常生物節律的基因。他們發現這種基因編碼一種蛋白質,這種蛋白質夜間在細胞中增加,白天則減少。(JONATHAN NACKSTRAND/AFP/Getty Images)
今年成為諾貝爾獎醫學獎得主的三位科學家利用果蠅作為模式生物,分離出一個能控制日常生物節律的基因。他們發現這種基因編碼一種蛋白質,這種蛋白質夜間在細胞中增加,白天則減少。(JONATHAN NACKSTRAND/AFP/Getty Images)

這個三人研究小組表示,這項研究能識別出組成這一機制的另一種蛋白質,從而揭示出細胞內部控制生物鐘的內在機制。

這種晝夜節律使生物的生理機能適應一天的不同時段,影響睡眠、行為、激素水平、體溫和新陳代謝。有跡象表明,當人的生活方式和身體內生物鐘出現慢性失調時,也會增加許多疾病的風險。

卡羅琳醫學院諾貝爾大會宣佈這一決定時表示,「他們的發現揭示了為何植物、動物和人類能夠控制這種生物節律,從而與地球的日夜節律相適應。」

三位諾獎得主簡介

諾貝爾獎的獎金為110萬美元。根據諾貝爾基金會規定,每年獲獎者可以是不同研究方向的2個人,或同一研究領域的2到3個人,但獲獎人總數不得超過3人。

霍爾是美國遺傳學家、美國人文與科學學院院士。1971年,霍爾獲得西雅圖華盛頓大學遺傳學博士學位,之後於加州理工學院從事博士後研究,1974年成為布蘭代斯大學教授,現為該校榮譽教授。

羅斯巴殊於1944年出生於美國密蘇里州堪薩斯市。1970年獲得麻省理工學院生物物理學博士學位,1972年至1974年在英國愛丁堡大學動物遺傳研究所從事研究工作。現為美國國家科學院院士,美國布蘭代斯大學生物學教授,及霍華德侯斯醫學研究所研究員。

楊30年致力於研究果蠅睡眠和清醒的基因控制模式。1975年獲得德克薩斯大學奧斯汀分校遺傳學博士學位,1975年至1977年在史丹福大學醫學院從事博士後研究,現就職於美國洛克菲勒大學,他的實驗室通過識別關鍵基因與測定負責晝夜節律生物鐘的作用機制,在時間生物學領域作出了重大貢獻。他也是美國國家科學院院士。

霍爾、羅斯巴殊和楊曾在2013年以同樣原因獲得邵逸夫生命科學與醫學獎。

諾貝爾生理學或醫學獎評委會秘書長托馬斯・佩勒曼在瑞典卡洛林斯卡醫學院諾貝爾大廳宣佈2017年諾貝爾生理學或醫學獎得主。(JONATHAN NACKSTRAND/AFP/Getty Images)
諾貝爾生理學或醫學獎評委會秘書長托馬斯・佩勒曼在瑞典卡洛林斯卡醫學院諾貝爾大廳宣佈2017年諾貝爾生理學或醫學獎得主。(JONATHAN NACKSTRAND/AFP/Getty Images)

其它諾貝爾獎項將陸續揭曉

自1901年設立諾貝爾獎以來,由於第一次和第二次世界大戰期間9次停頒獎,諾貝爾生理學或醫學獎未獲頒獎外,共頒發了108次,其中39次是由個人獨享,32次是由兩位獲獎者分享,37次則由3為科學獎分享。共計214名獲獎者。

截止到2017年所有生理學或醫學獎得主的平均年齡是58歲。

自1901年設立諾貝爾獎以來,由於第一次和第二次世界大戰期間9次停頒獎,諾貝爾生理學或醫學獎未獲頒獎外,共頒發了108次。(JONATHAN NACKSTRAND/AFP/Getty Images)
自1901年設立諾貝爾獎以來,由於第一次和第二次世界大戰期間9次停頒獎,諾貝爾生理學或醫學獎未獲頒獎外,共頒發了108次。(JONATHAN NACKSTRAND/AFP/Getty Images)

在諾貝爾生理學或醫學獎評委會統計數據中,研究遺傳學領域的科學家獲獎人數最多,共計48人獲獎,遠遠高於其它相關領域。生物化學29人、細胞生理學27人、神經生理學26人以及免疫學23人。

去年,諾貝爾醫學獎由日本分子細胞生物學家大隅良典(Yoshinori Ohsumi)單獨獲得,以表彰他發現細胞自噬的機制。

生理學獎或醫學獎是每年諾獎委員會頒發的第一個獎項,物理學獎、化學獎、文學獎與和平獎將在星期二到星期五揭曉。經濟學獎則將在下星期一即10月9日揭曉。