NO.1 Nature:研究發現致死性腦癌的「掣肘」

高致死性腦腫瘤(high-grade gliomas,高級別膠質瘤),臨床多依賴於傳統的化學療法和放射治療,但成功率很低。其中,四分之三以上患者在五年內都會死亡,而最常見的兒童膠質瘤,死亡率可超過99%。近日,發表在Nature上的研究發現,在缺失neuroligin-3基因的小鼠中,四個半月時間內沒有腫瘤生長,而在六個月時間裏半數小鼠腫瘤仍停滯生長。研究進一步證實,neuroligin-3啟動了一系列化學反應,刺激參與神經膠質瘤生長的多種信號通路,從而導致腫瘤快速生長。美國國立衛生研究院國家神經病學和腦溢血研究所(NINDS)的計劃總監Jane Fountain博士表示:「這項研究改變了我們對神經元如何影響神經膠質瘤生長的理解,也為研發潛在的治療打開了新的大門。」

研究結果發表在《Nature》

NO.2 免疫系統對再生至關重要

為甚麼某些生物可以再生身體的主要部位如心臟和四肢,而其它生物卻不能?一項對墨西哥蠑螈的心臟再生研究發現,這可能與體內的先天免疫系統有關。墨西哥蠑螈,又稱六角龍,是自然界的再生冠軍,幾乎可再生身體的各個部份。研究人員發現,人工誘導成年墨西哥蠑螈的心臟損傷後,蠑螈新的心肌組織的再生取決於體內的巨噬細胞。當巨噬細胞耗盡時,蠑螈將形成永久性的瘢痕組織,再生也就停止。巨噬細胞和成纖維細胞二者的相互作用,可能成為阻止纖維化的治療靶點。

研究結果發表在《npj Regenerative Medicine 》

NO.3 家長堅持不懈 孩子會仿效

嬰兒不但會模仿成年人的動作,也會學習堅持完成任務的精神。(網絡圖片)
嬰兒不但會模仿成年人的動作,也會學習堅持完成任務的精神。(網絡圖片)

作為父母的您,不知是否也有這樣的經歷,曾經因為要面子,而不讓年幼孩子看見自己苦苦嘗試解決問題?如果是這樣的話,父母就錯過了教育孩子的良機。近日,在《科學》雜誌上刊登的一項研究證實:嬰兒不但會模仿成年人的動作,也會學習堅持完成任務的精神。在觀察到成年人經過各種嘗試最終成功完成兩項簡單的任務(取出盒子裏的玩具青蛙和取下鑰匙扣上的奶牛玩具)後,寶寶們在自己完成任務(觸碰音樂盒開關)時,目睹成人排除萬難完成任務寶寶的堅持程度,是那些看到成人輕鬆完成任務的寶寶的兩倍!主導這項研究麻省理工學院Laura Schulz教授表示:「我們的研究結果可以表明,在孩子面前展現你正在不懈努力以實現目標並非是一件壞事。」

研究結果發表在《Science》

NO.4 Cell:外泌體是介導糖尿病胰島素抵抗的關鍵環節

由肥胖導致的慢性組織炎症是胰島素抵抗和2型糖尿病產生的一種根本原因。但是發生機制在此之前一直是未知的。近日,發表在《Cell》期刊的研究發現外泌體(exosomes)是肥胖導致的胰島素抵抗和2型糖尿病的關鍵環節。肥胖患者的脂肪組織40%由巨噬細胞組成,這些是促進組織炎症的特殊免疫細胞,也是創造和分泌外泌體的來源。研究人員從肥胖小鼠脂肪組織內分離出巨噬細胞,再收集細胞裏的外泌體,用它們處理體型瘦的健康小鼠。研究發現,接受了外源外泌體的小鼠雖然體重正常,但卻出現了肥胖誘導型胰島素抵抗症狀。而將正常小鼠的外泌體處理肥胖小鼠後,小鼠胰島素抵抗情況得到緩解,雖然依然超重,但代謝水平恢復健康。提示,外泌體或可成為糖尿病新的治療靶點。

研究結果發表在《Cell》

NO.5 新型生物材料代替塑料薄膜可顯著降低污染

近日Penn State 的研究人員開發了1種廉價的生物材料,它可以用在包裝和替代塑料包裝的可再生隔離塗層,預測採用這種新型材料會顯著降低污染。這種完全可降解的多聚糖電解質覆合材料是由幾乎等量的木材、棉花、殼聚糖等處理過的纖維素漿和殼聚糖組成。殼聚糖來源於甲殼素,它是節肢動物和甲殼類外骨骼的主要成份。這些環保的隔離塗層應用範圍廣泛,從防水紙張到天花板瓷磚和墻板的塗料,再到用來保鮮的食品塗料。此外,因為這種塗層本質上就是以纖維為基礎的,所以將它應用在食品包裝中也是一種增加膳食纖維的方法。

研究結果發表在《Nanoscale》

NO.6 脊髓灰質炎病毒可殺死癌細胞 阻止腫瘤生長

脊髓灰質炎病毒可激活針對腫瘤細胞的固有機體炎症反應系統。(網絡圖片)
脊髓灰質炎病毒可激活針對腫瘤細胞的固有機體炎症反應系統。(網絡圖片)

Duke癌症研究所的研究人員發現,修改後的脊髓灰質炎病毒可以治療癌症腫瘤。 經修飾後的病毒可以通過激活炎症過程來防止腫瘤免疫逃避,從而增強身體抵抗惡性腫瘤的能力。研究發現,當髓灰質炎病毒攻擊惡性腫瘤細胞時會引發腫瘤釋放抗原。抗原是身體無法識別的有毒物質,提醒人體免疫系統對腫瘤細胞進行攻擊並消滅。研究者表示,脊髓灰質炎病毒的優勢是它激活了針對腫瘤細胞的固有機體炎症反應系統。

研究結果發表在《Science Translational Medicine》◇