由美國億萬富翁莫倫(Matty Moroun)私人擁有的大使橋(Ambassador Bridge),是一座橫跨美國底特律和安省溫莎之間連通美加兩地的懸索橋。莫侖多年來一直試圖阻止加拿大政府建自己的新橋,經過與加政府長期激烈的法庭抗爭,他最終獲得聯邦政府的許可,再建一座新橋。

據CBC報道,大使橋是美加之間最繁忙的商業陸路過境點。僅在大使橋上通過的貨運量就佔兩國間貿易量的四分之一以上,其中約30%是通過貨車運輸。考慮到這座橋對兩國貿易運輸的重要性,為防止大使橋出現任何情況而需臨時封閉,人們認為另建一座新橋至關重要。

美加邊境GHB橋會否泡湯?

加拿大政府多年來一直打算建一座自己的大橋Gordie Howe Bridge(GHB),加政府給莫倫簽發許可的這一舉措,令許多業內人士認為,這可能意味著GHB橋項目泡湯。即使政府將來還打算建造,那恐怕也是遙遙無期。

如果這個項目泡湯,那意味著納稅人成千上萬元的錢打水漂。據媒體報道,政府估計已經花費2億元收購在加拿大這一側建橋需要的土地,在底特律一側也購買了約70%建橋需要佔用的物業。

大使橋每年可以給莫侖帶來6,000萬元過橋費進帳。因此莫倫竭力阻止加政府建橋也就不足為怪。現年90歲的莫倫,對加拿大政府發起了兩場曠日持久的法庭戰,一是他要阻止加政府建自己的新橋,二是他要加政府批給他許可證,由他在其擁有的已建成使用八十七年之久的四車道的舊橋邊上,建造一條新的六車道大橋。

許可證附帶條件

莫倫爭取這個許可證已有多年,現在終於獲得批准,不過許可證附帶了一些條件。其中最重要的是,莫侖必須在其投資10億元新橋建成的五年內,拆除目前的舊橋,以防他對兩地交通的壟斷。

莫倫家族獲得許可證後,發表了一個聲明,對杜魯多政府表示感謝。但很快,他們又上美方法庭,再次要求美法庭阻止加政府建GHB橋。

就此有人質疑聯邦政府,為何不利用同意批給莫倫許可證作為條件,讓對方作出重要讓步──結束反對加政府建新橋的法律訴訟。

成本飛漲

聯邦政府原計劃明年動工興建GHB,於2022年開放,比初期預計的延後兩年。但由於成本預計要比原計劃增加20億元,現在總投資要達到48億,而聯邦政府未來幾年出現財政赤字已不可避免,一些觀察家認為,政府的承諾恐難以實現。