休斯頓大學的一組科研人員在可伸縮電子產品領域取得了重大突破。新技術產品可用作人造皮膚,使機械人手臂能感知冷熱,同時也有利於生物醫學設備的廣泛應用。

該項科研成果發表在《科學進展》(Science Advances)期刊上,文章描述了一種生產可伸縮電子產品的新方法,因其工藝依賴於現成的材料,所以可用於大規模商業生產。

論文的主要作者、機械工程副教授Cunjiang Yu說,此項研究首設計出一款橡膠複合材料的半導體設備,即使材料被拉伸50%,其電子元件依然能夠保持正常功能。

Yu說,該科研成果是首個橡膠複合形式的半導體設備,具有可拉伸性且沒有任何機械結構。他解釋道,傳統的半導體設備都是易碎的,如果使用在可伸縮材料中,則需要複雜的機械系統加以輔助,不僅複雜、昂貴,穩定性也低。「而我們的方法製造過程簡單,高密度集成,且具有可伸縮性、大應變寬容度和低成本」Yu表示。

Yu和團隊的其他科研人員製造出一種電子皮膚,並用它演示機械人手能夠感知杯子裏的熱水或冰水的溫度。這種人造皮膚也能翻譯發送到機械人手上的電腦信號,並使用美式手語將該信號表達出來。「該機械人皮膚可將手勢翻譯成像我這樣的人可以理解和閱讀的字母」Yu說。

人造皮膚只是這項新技術的應用之一。研究人員稱,這種新發現的材料質地柔軟、可彎曲、可拉伸並可扭    曲,將會對柔性可穿戴電子產品的未來產生影響,包括健康監控設備、醫療植入物及人機接口。◇