美國軍方宣佈將與英國共同研製新一代「哥倫比亞級」(Columbia-class submarine)核動力潛艇,日前雙方簽署合約,預計將於2021年動工建造。這將是美國海軍建造有史以來最先進、最致命的核潛艇。

美國海軍日前發表聲明說,將與英國共同開發新一代「哥倫比亞級」戰略核潛艇(SSBN),以取代目前正在服役的「俄亥俄級」核潛艇(Ohio-class submarine)。海軍和美國通用動力電船公司(General Dynamics Electric Boat)簽訂了一項51億美元合同,建造美軍最大的核武彈道導彈潛艇,旨在確保在美國遭遇核攻擊時具有兩次打擊能力。

聲明說,根據合同要求,美國通用動力電船公司將完成新型潛艇(SSBN)的設計、開發,英國皇家海軍將參與潛艇的通用導彈艙的研發工作。

根據美國海軍這個更新換代的計劃,美國建造12艘新的「哥倫比亞級」核潛艇,每艘潛艇有16個導彈發射筒;英國則計劃建造四艘核潛艇,每艘潛艇都有12個導彈發射筒。

美國海軍部長查德・斯潘塞(Richard V. Spencer)在一份聲明中說:「『哥倫比亞級』潛艇是海軍目前最重要的採購計劃,這份訂單體現了我們對未來保持戰略威懾的投入,以及我們與英國持續合作的夥伴關係。」

美國軍方宣佈將與英國共同研製新一代「哥倫比亞級」(Columbia-class submarine)核動力潛艇,預計將於2021年動工建造。(維基百科)
美國軍方宣佈將與英國共同研製新一代「哥倫比亞級」(Columbia-class submarine)核動力潛艇,預計將於2021年動工建造。(維基百科)

「簽訂這份合同是確保在2021年準時開工的重要一步。」「哥倫比亞級」核潛艇項目經理大衛・戈金斯(David Goggins)說,「海軍和我們行業的合作夥伴很高興為海軍這個大採購計劃邁出重要一步。」

新一代「哥倫比亞級」潛艇設計的長度約為171米(560英尺),並可以裝載16枚三叉戟(Trident II D5)導彈,潛艇服役時間設計為42年。

美國軍方指出,新潛艇的核反應堆比現役的「俄亥俄級」核潛艇的可以提供更多動力,因此可以執行更多的派遣任務,並可以免於服役期間增添核燃料。

海軍說,第一艘潛艇計劃在2021年開工建造,預計於2028年完成,2031年開始服役。

目前美國「俄亥俄級」核潛艇共有14艘彈道導彈核潛艇和四艘巡航導彈核潛艇。海軍計劃採購12艘「哥倫比亞級」核潛艇,預計於本世紀40年代初建造完畢,將服役到80年代。

海軍預計12艘新潛艇將耗資1,280億美元。